Incendie Notre-Dame: Comment une cathédrale est devenue le coeur de la France

Incendie Notre-Dame: Comment une cathédrale est devenue le coeur de la France

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OBTURATEUR

Notre-Dame, orange vif sur le ciel parisien, était à la fois horrible et spectaculaire; insupportable et hypnotique.

Le souffle sourd comme s'il émanait d'un seul souffle puissant lorsque la flèche de plomb disparut de la vue reflétait la réaction globale à la catastrophe. Il a été vu sur des écrans de la Chine aux États-Unis.

Construit à partir de la fin du 12ème siècle, Notre-Dame a été un pionnier dans le développement du style gothique et en est l'un des exemples les plus reconnaissables.

La luminosité édifiante de l'intérieur témoigne de l'aspiration des maçons à manipuler la lumière et l'espace, ainsi que la pierre et le mortier.

En dehors de la façade ouest se trouve un vaste panneau publicitaire composé de figures sculptées, conçues pour s’harmoniser avec la structure architecturale et exprimer la puissance historique de l’église médiévale.

Notre-Dame est plus qu'un paean du Moyen Age. Ses fondements reposent sur le plus ancien site habité de Paris, la ville celtique de Lutetia, qui remonte au moins au premier siècle avant notre ère.

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Sa situation sur une île entre deux branches de la Seine la distingue de la ville, bien que située au milieu de celle-ci. Il coupe le débit de la rivière et, ce faisant, l'atténue.

Notre-Dame a été construite à partir des années 1160 à l'instigation de Mgr Maurice de Sully pour remplacer une vaste cathédrale du VIIe siècle sur plus ou moins le même site.

Avec son plan au sol innovant et son front ouest complexe à plusieurs étages, il se situe à la pointe du mouvement gothique français. Cependant, Saint-Denis, dans la banlieue nord de Paris, se dirigeait dans cette direction 30 ans auparavant.

Cependant, l’importance de Notre-Dame en termes d’affection publique réside certainement dans le rôle qu’elle joue dans l’émergence de la France.

Si ses rois ont été couronnés à Reims et enterrés à St Denis, Notre-Dame est située géographiquement et historiquement.

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Légende

Gravure représentant Notre-Dame peu avant la Révolution française

Le bâtiment a grandi avec la nation.

Les décennies qui ont marqué sa construction ont vu la Normandie et le Sud-Ouest absorbés dans son orbite politique. Son université dirigeait la pensée intellectuelle en Europe et le roi Louis IX fut reconnu puis canonisé pour sa piété.

Plus tard, dans les années 1790, Notre-Dame fut à nouveau au centre du changement en France.

De la même manière, lorsque la France a été secouée par les troubles révolutionnaires, la cathédrale a été saccagée et défigurée par des fanatiques.

Les cicatrices physiques laissées sur Notre-Dame étaient presque symboliques, à la fois graves et permanentes.

Des fragments sculpturaux de la façade ouest ont été sauvés du site et se trouvent maintenant au musée de Cluny. Ils servent de rappel fantomatique de ce que fut Notre-Dame, de la manière dont elle était devenue le privilège et du statu quo, et de la raison pour laquelle elle a été insultée par la foule parisienne.

Lorsque la stabilité est revenue, elle s'est réincarnée dans les travaux de restauration néo-gothique du remarquable Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc, sauveur presque à lui seul du patrimoine architectural médiéval français.

Les fameuses "gargouilles" grotesques qu'il a ajoutées aux parapets évoquent les rives opposées de la rivière et le nouveau tracé urbain d'inspiration classique créé par le baron Haussmann à peu près au même moment.

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Notre-Dame n'est pas seulement un miroir de l'histoire de la nation, mais un indicateur de la vie moderne de la ville.

Ce n'est pas simplement une voie de communication de l'autre côté du fleuve, mais une destination à part entière.

Le système d'arrondissements du XIXe siècle émane de Notre-Dame; la carte du métro est constellée autour de l'île de la Cité sur laquelle il se trouve; les bateaux fluviaux courent de chaque côté, tout comme le trafic le long de la Seine

Il n’est donc pas étonnant que Notre-Dame occupe une place indélébile dans le cœur des Parisiens, mais aussi dans celui de son flot incessant de visiteurs.

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Il n’est pas étonnant non plus que la boule de feu en feu semble à un si grand nombre le cœur déchiré par un corps.

L'image est appropriée car, à bien des égards, un grand bâtiment est comme un être vivant.

Des parties de celui-ci tombent et sont remplacées, des pièces sont ajoutées et d'autres démolies, des pièces sont assemblées et d'autres sont divisées.

Notre-Dame, monument parisien

  • L'un des monuments les plus célèbres de France depuis sa construction il y a 850 ans
  • Une pierre à l'extérieur marque "Point Zero" – le centre officiel de la capitale et le marqueur en France à partir duquel toutes les distances à Paris sont mesurées
  • Symbole majeur de la foi catholique, la cathédrale abrite des vestiges, dont la couronne d'épines qui aurait été portée par Jésus avant la crucifixion.
  • Attire environ 13 millions de visiteurs par an

Une histoire de la cathédrale bien-aimée de Paris

Des instantanés d'un tel bâtiment, disons tous les 50 ans, montreraient des changements visibles.

Quelqu'un regardant la cathédrale de Canterbury en 1100, par exemple, ne verrait rien du tout dans le tissu qui reste dans le bâtiment au-dessus du sol.

Un bâtiment est donc un concept insaisissable, et notre réponse à cela dépend autant de la façon dont nous le pensons dans nos espoirs et nos souvenirs que de son apparence physique.

Au cours des siècles passés, ces changements graduels ont souvent été ponctués par des catastrophes.

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Légende

Le clocher de la cathédrale, avant, pendant et après l'incendie

Les récits médiévaux regorgent d'effondrements, de tremblements de terre et surtout d'incendies.

En Angleterre, les cathédrales de Winchester, Ely et Wells ont perdu leurs tours de passage. Lincoln a été détruite par un tremblement de terre, ne laissant que sa façade ouest.

En France, Chartres du XIIe siècle a été complètement incendié et la tour de passage de Beauvais, la plus haute jamais construite, est tombée en ruine dix ans plus tard.

La plupart ont été reconstruites à la dernière mode.

D'un grand incendie, la cathédrale gothique de Chartres avec son programme de vitraux sans précédent est née. Et à partir d'un tas de gravats, l'ingénieuse lanterne de pierre qui est l'octogone d'Ely a été construite.

Pourtant, Chartres est toujours Chartres et Ely est toujours Ely.

Même les bâtiments laissés sous forme de fragments nus n'ont pas perdu leur identité. Notre-Dame n'est pas perdue non plus jusqu'à ce que ceux qui l'aiment soient partis.

Plus d'histoires comme celle-ci

Ce qui va se passer maintenant? Cette flèche en néo-gothique sera-t-elle remplacée par une néo-néo-gothique?

Ou Paris prendra-t-il un pourboire du Moyen Âge et reconstruira-t-il ce qui est ruiné d'une nouvelle manière?

Et il y a une bonne nouvelle: les rosaces et l'orgue sont sauvés, de nombreuses œuvres d'art ont été emportées indemnes des flammes; le courage et l'efficacité des pompiers sont exaltants; la détermination à reconstruire réconfortant.

Les signes sont que Notre-Dame, comme tant de grandes églises dans le passé, va renaître de ses cendres comme un phénix.

Si l’on laisse la place à l’imagination et à l’audace, elle peut briller encore plus fort qu’auparavant.

A propos de cette pièce

Cet article d'analyse a été commandé par la BBC à un expert travaillant pour une organisation extérieure.

Catherine Oakes, experte en architecture et art médiéval, est directrice des études d'histoire de l'art au département de formation continue de l'université d'Oxford.

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