«Ils vont me faire feu de joie»: procès français pour le Britannique sur la mort du cinéaste | Nouvelles du monde

UNEAprès 23 ans d’essayage, Ian Bailey se prépare à l’appellation qu’il a toujours redoutée: un meurtrier condamné.

Un tribunal parisien doit juger cette semaine l'ancien journaliste anglais pour le meurtre de la cinéaste française Sophie Toscan du Plantier dans l'ouest de Cork, une région bucolique de l'Atlantique connue sous le nom de «riviera irlandaise».

"Ils vont me faire un feu de joie", a déclaré Bailey. "Les plaques tectoniques de ma vie… vont probablement changer horriblement, énormément et cataclysmiquement, car je vais presque certainement être condamné."

Le procès – auquel il ne participera pas – est le dernier tournant d’une affaire froide qui a ensorcelé l’Irlande et un public international d’auditeurs de podcasts.

Peu après que le corps meurtri de Toscan du Plantier eut été retrouvé le 23 décembre 1996 devant sa maison de vacances, la police irlandaise avait identifié Bailey, qui vivait à proximité, comme le principal suspect.

Sophie Toscan du Plantier



La famille de Sophie Toscan du Plantier pense qu’une condamnation pour sa mort est attendue depuis longtemps. Photo: Caractéristiques du Rex

L'enquête prolongée et ratée s'est transformée en un soap opera qui n'a toujours pas été résolu: les procureurs irlandais ont décidé qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour inculper Bailey mais de nombreuses personnes – y compris les autorités françaises – restent convaincues qu'il l'ait fait.

«Cela ressemble à une torture médiévale. Je ne l’ai pas fait. Je n'ai rien à voir avec cela ", a déclaré Bailey, 62 ans, au Guardian lors d'une interview cette semaine à son chalet à Lissacaha. "A Paris, ils ne feront que condamner un homme innocent."

En droit français, une personne soupçonnée d'avoir assassiné un citoyen français dans une autre juridiction peut être jugée en France. Trois juges statueront sur l'affaire.

Pour la famille de Toscan du Plantier, qui avait 39 ans quand elle a été frappée à coups de matraque, une condamnation serait attendue depuis longtemps et ouvrira la voie à une éventuelle extradition.

Son fils, Pierre-Louis Baudey Vignaud, s'est rendu dans l'ouest de Cork la semaine dernière pour inciter les témoins à témoigner lors du procès. "Ma mère, Sophie, n'est pas un fantôme, elle est victime d'une cruauté humaine et d'une violence qui n'a pas sa place ici", a-t-il déclaré lors d'un appel public. "Sophie s'est battue comme une lionne contre la violence la plus atroce qui soit … Je ne peux pas supporter l'idée que son sang s'infiltre dans votre sol."

L’avocat de Bailey, Frank Buttimer, a déclaré que les autorités françaises transplantaient à Paris une enquête discréditée par la Garda, sans aucune nouvelle preuve. «C’est une épreuve de spectacle. Un exercice visant à déterminer sa culpabilité. Ils peuvent lire dans le procès-verbal des déclarations qui ont été prises il y a de nombreuses années, y compris de nombreuses déclarations discréditées ou carrément stupides. ”

Les autorités françaises ont émis un mandat d'arrêt européen à l'encontre de Bailey en 2010. Les tribunaux irlandais ont à deux reprises rejeté son extradition, invoquant des failles dans les demandes françaises. Une condamnation à Paris pourrait laisser les autorités françaises tenter à nouveau et éventuellement réussir, a déclaré Buttimer.

Bailey est protégé en Irlande, pour le moment, mais risque d'être arrêté et susceptible d'être extradé s'il quitte la juridiction. Cela l’a empêché d’assister aux funérailles de sa mère en Angleterre. "Il est prisonnier ici", a déclaré Buttimer.

Ian Bailey chez lui à Lissacaha



Ian Bailey chez lui à Lissacaha. Une photographie: Johnny Savage / The Guardian

Bailey est une figure polarisante. Considéré par certains comme une brute, inquiété par d’autres comme une victime de la persécution, il s’agit d’une célébrité du style de OJ Simpson. Il gagne sa vie en vendant des poèmes auto-publiés et en fabriquant des pizzas qu'il vend sur un marché hebdomadaire.

"Je dois juste rester calme," dit-il. "Si je le fais, je vais aller comme Nelson à Trafalgar, les deux barils fumant." Une métaphore risquée, compte tenu des circonstances, mais Bailey est franc.

Dans les années 1980, il dirigeait une petite agence de presse à Cheltenham qui fournissait des articles au Sunday Times, entre autres, avant de quitter le journalisme. Au début des années 90, il s'est retrouvé dans l'ouest de Cork, un paradis pour les expatriés bohèmes.

Poète et ouvrier, il s'installe dans la maison de Jules Thomas, une galloise, qui reste son partenaire.

Lorsque Toscan du Plantier a été tué, Bailey a déposé l'affaire dans les journaux irlandais avant de devenir le principal suspect. La police a déclaré qu'il avait eu l'occasion, des marques de griffures et un casier judiciaire de violence alimentée par l'alcool contre Thomas. Deux fois ils l'ont arrêté et libéré.

Daniel Toscan du Plantier assiste aux funérailles de son épouse Sophie avec son fils Pierre-Louis à Mauvezin, près de Toulouse, en décembre 1996.



Daniel Toscan du Plantier assiste aux funérailles de son épouse Sophie avec son fils Pierre-Louis à Mauvezin, près de Toulouse, en décembre 1996. Photo: Anais Nichole Brunel / Reuters

Aucune preuve médico-légale liée Bailey à la scène. Un témoin qui a dit l'avoir vu sortir cette nuit-là a rétracté son témoignage. Un soldat britannique devenu adepte de la dérive, a déclaré que la police l'avait fouillé avec du cannabis pour le faire espionner Bailey. Les procureurs ont excorié l'enquête et refusé de poursuivre.

Bailey a déclaré qu’il pensait que le meurtrier était un assassin envoyé par le défunt mari de la victime, Daniel Toscan du Plantier, ou un policier irlandais, lui aussi mort, aurait été aperçu en train de foncer à toute vitesse dans une Ford Fiesta bleue la nuit du meurtre. Aucune des deux théories n’a gagné du terrain.

L'affaire a laissé Bailey dans les limbes – notoire encore jamais chargé.

Un podcast en 13 parties intitulé West Cork par deux producteurs britanniques a jeté une nouvelle lumière sur l'affaire, Bailey étant un personnage central énigmatique qui semble parfois attirer l'attention.

Le réalisateur Jim Sheridan réalise un documentaire. «Je filme depuis quatre ans. Nous avons assez de séquences pour six heures, mais je pense que notre meilleur itinéraire est un long métrage documentaire », a-t-il déclaré.

Le procès à Paris fournira un matériau supplémentaire pour une saga sans fin apparente.

"Ma priorité numéro un est de protéger ma santé mentale", a déclaré Bailey. «Je suis en fait assez détendu pour le moment. Je fais la prière du seigneur. Je médite Je trouve des débouchés créatifs.

Il chante, récite de la poésie, réalise des journaux vidéo et est devenu menuisier. Les boiseries nécessitent une attention zen, a-t-il déclaré, citant l'inspiration d'Antonio Stradivari, qui aurait fabriqué un violon au milieu d'une guerre dans la ville médiévale de Cremona.

Malgré tout, Bailey a déclaré qu'il était heureux en Irlande et qu'il n'était pas pressé de partir. "J'espère que je partirai dans un cercueil plutôt que dans un avion menotté."

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