Grâce aux drones, le vin français a meilleur goût | Nouvelles

Grâce aux drones, le vin français a meilleur goût | Nouvelles

Le soleil brille sur un vignoble de la région de Fronton, dans le sud-ouest de la France, où la viticulture a commencé à l'époque romaine. Le seul son est le bourdonnement d'un tracteur éloigné.

C'est sur le point d'être perturbé par un robot volant.

Nikola Nemcova, un ancien géomètre, traverse les tiges de la vigne avec un grand sac à dos. Elle extrait ce qui ressemble à trois morceaux incurvés de styromousse, les assemble, vérifie la direction du vent et jette le produit fini dans les airs avec un lancer de boomerang. Le drone blanc, qui ressemble à un croisement entre un vaisseau spatial et une mouette, atteint 500 pieds en quelques secondes, tout en émettant un bourdonnement.

"Vous devez vérifier les obstacles sur le sol et scruter le ciel à la recherche de dangers potentiels", a déclaré Nemcova, qui travaille pour le fabricant de drones français Delair depuis un an et demi. "Les hélicoptères et les drones ne font pas bon ménage."

Si la région viticole de Fronton ne peut rivaliser avec les châteaux de Bordeaux, ses producteurs sont à l’avant-garde des expériences avec les outils numériques que vous trouverez généralement chez Amazon. Les vignerons utilisent des drones sophistiqués dotés d'un logiciel personnalisé leur permettant de surveiller les parcelles pour détecter les plantes malades, de prévoir les rendements et de cartographier les vignobles à la taille d'un raisin.

Analyse de cartes 3D au siège de Delair à Toulouse. [Balint Porneczi/Bloomberg]

Delair a travaillé avec des viticulteurs des régions du Minervois et de Gaillac, notamment dans le cadre d'une expérience visant à combattre une maladie à phytoplasme. Le fabricant de cognac Hennessy a également utilisé la technologie de Delair.

La demande des consommateurs pour les drones diminue et la livraison des colis par avion est encore loin. Mais les viticulteurs ne constituent qu'un groupe – avec les agriculteurs, les mineurs, les entreprises de construction, les services publics d'électricité et les opérateurs ferroviaires – qui utilisent de plus en plus de drones pour collecter des informations plus rapidement et plus précisément que l'homme ne peut le faire sur le terrain.

"Ce n'est pas votre drone de jouet quotidien. Ce sont de grands robots volants sophistiqués et stables", a déclaré Michael de Lagarde, président-directeur général de Delair, une startup basée à Toulouse qui fabrique non seulement des avions, mais également des logiciels d'analyse de données. pour eux. "Nos clients ne s'intéressent pas au plaisir des drones. Ils mesurent les coûts, le retour sur investissement et les performances."

Contrairement aux consommateurs, les entreprises sont prêtes à payer le prix exorbitant requis pour une mesure rapide et précise, ainsi que des logiciels d'intelligence artificielle qui contribueront à la réduction du nombre de données. Ils veulent des machines sophistiquées capables de naviguer de manière autonome sur des kilomètres le long d'une trajectoire de vol définie et sont prêts à faire face à une réglementation stricte, notamment la nécessité de former des pilotes dédiés.

Le modèle de base de Delair, celui que Nemcova a catapulté dans le ciel, mesure environ 3,6 pieds de large, pèse 6,6 livres et coûte environ 15 000 euros (16 800 dollars). Il ne faut qu'une minute ou deux pour survoler un demi-kilomètre carré de vignes, en prenant des photos détaillées à travers la caméra située sur son ventre. Ensuite, il manœuvre un élégant atterrissage dans une clairière.

Les photos capturées, une fois assemblées par le logiciel Delair, se transforment en un rendu 3D très réaliste: un univers semblable à un jeu vidéo ou une carte Google Maps sur stéroïdes. Le détail de la vigne sur la carte virtuelle est inférieur à un demi-pouce. En l’étudiant, les viticulteurs trouvent des réponses à des questions telles que la quantité d’engrais à pulvériser en fonction de l’abondance du feuillage.

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Les modèles les plus chers coûtent jusqu'à 200 000 euros et sont équipés d'une variété de types de radar. Aussi offert: vision nocturne. Ce n'est pas très utile dans un vignoble et serait plus généralement utilisé pour la surveillance. De plus, ce drone pèse 25 livres de plus et a besoin d’une catapulte pour se lancer.

Ce n'est pas un hasard si les progrès des drones se produisent dans cette région. Les voisins de Delair près de Toulouse, à environ 40 km du vignoble, comprennent le fabricant d’avions Latecoere et, à environ un kilomètre, le géant européen Airbus. Toulouse abrite un vivier de talents qui a aidé les acteurs locaux à émerger. La France ayant été l’un des premiers à réglementer l’utilisation des drones à des fins commerciales en 2012, plusieurs années avant les États-Unis, le savoir-faire s’est développé et a attiré des groupes comme Amazon et la NASA.

L’activité des drones d’entreprise est partagée entre les constructeurs de matériel qui conçoivent et construisent les avions, les développeurs de logiciels utilisés pour traiter les données collectées et les fournisseurs de services qui engagent des pilotes et exploitent des machines. La plupart des entreprises ne traitent qu’une partie de la chaîne et la concurrence est rude, en particulier dans le domaine du matériel. Le marché des entreprises qui consacrent des dizaines de milliers d'euros à l'achat d'une flotte de drones et à la formation d'une équipe de pilotes internes est étroit.

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"Nous utilisons le matériel comme un cheval de Troie pour déployer notre logiciel. Aujourd'hui, la partie matérielle comprend des drones, mais il pourrait s'agir de tout autre objet connecté qui collecte des données", a déclaré Lagarde. Il y a deux ans, Delair a signé un accord pour devenir l'un des fournisseurs de technologie d'Intel Corp., cédant une licence de son logiciel de traitement de données au géant, et vendu des actions à Intel.

Pour les chemins de fer et les services publics, la technologie est principalement utilisée pour la surveillance des voies ferrées et des lignes à haute tension. La construction et l’exploitation minière font également partie des secteurs qui déploient des flottes de robots volants de niveau militaire proche équipés de caméras et de capteurs pour mesurer des piles de matériaux, surveiller les progrès sur un chantier de construction ou évaluer la sécurité.

Nemcova, qui a obtenu son brevet de pilote en République tchèque en 2015, a sauté d'arpentage à drone "comme un moyen de faire la même ligne de travail mieux et beaucoup plus rapidement", a-t-elle déclaré en séparant les ailes incurvées et en rangeant les corps de l’avion, sa mémoire embarquée est maintenant remplie de données. "Les drones sont l'avenir."

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