Géant français en discussion pour briser la division de British Steel en difficulté | Actualité économique

British Steel logo displayed on flags at the entrance to the steelworks plant in Scunthorpe

Un géant français de l'ingénierie a rejoint la bataille pour le contrôle du deuxième plus grand producteur d'acier du Royaume-Uni, en vue d'acquérir une partie de la société en difficulté qui fait l'objet d'un examen minutieux de la part des organismes de surveillance des retraites.

Sky News a appris que Systra, un acteur international majeur dans le secteur des infrastructures de transport, tentait de racheter TSP Projects, une filiale à 100% de British Steel, au groupe.

British Steel, qui est tombé dans l'insolvabilité le mois dernier et dont la survie est responsable de près de 25 000 emplois, est maintenant sous le contrôle du séquestre officiel.

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EY supervise les efforts pour vendre la société basée à Scunthorpe

EY, qui supervise les efforts de vente de la société basée à Scunthorpe en tant que conseiller auprès du gouvernement, a demandé aux soumissionnaires potentiels de déposer des offres d’ici la fin du mois.

Les ministres se sont vantés du fait que de nombreuses entreprises avaient signé des accords de non-divulgation dans le cadre du processus de vente, mais peu d'offres pour l'ensemble de British Steel sont anticipées.

Des sources de Whitehall ont déclaré ce week-end qu'EY s'opposait aux efforts visant à séparer des unités individuelles de British Steel, de peur de compromettre l'objectif plus général consistant à préserver l'avenir de l'usine de Scunthorpe.

Une décision de vendre TSP Projects à Systra ouvrirait la voie à une scission complète de l'entreprise, ont-ils ajouté.

Samedi, le Financial Times a annoncé qu'Evraz, un groupe minier et métallurgique russe dont le principal actionnaire est Roman Abramovich, propriétaire milliardaire du club de football de Chelsea, s'intéressait aux activités de British Steel en France.

Greybull Capital, qui a acheté British Steel pour 1 £ il y a trois ans, est également intéressée par l'acquisition de certaines parties de la société au Royaume-Uni et ailleurs, en dehors du processus d'insolvabilité.

L'intérêt de Systra pour l'acquisition de TSP Projects, qui a passé des contrats pour travailler sur les systèmes ferroviaires de l'aéroport de Gatwick et pour la conception d'infrastructures plus larges dans les domaines de l'aviation, de la construction, de l'énergie et de la sécurité.

Une source a déclaré ce week-end que TSP Projects était largement respecté pour son expertise dans le secteur de l’ingénierie et qu’il n’était "pas surprenant" de se faire encercler par des prétendants.

L'entreprise basée à York, TSP Projects, emploie environ 400 personnes et a réalisé un bénéfice d'environ 1,9 million £ l'année dernière.

Network Rail, Siemens et Costain comptent parmi ses principaux clients.

Des personnes proches du processus d'insolvabilité affirment que TSP Projects encourage la vente à Systra ou à une autre partie afin de dissiper toute incertitude sur son avenir.

L'intérêt de Systra pour une offre sur l'unité British Steel souligne le caractère international du concours visant à acheter des parties de la société.

Il appartient à la SNCF, à la RATP et à un consortium de banques françaises.

Systra compte parmi ses dirigeants Andrew McNaughton, ancien directeur général de Balfour Beatty.

Cependant, sa tentative d’achat de TSP Projects aurait également attiré l’attention du régulateur britannique des retraites en raison du déficit estimé de 70 millions de livres sterling dans son programme de retraite.

On dit que le chien de garde insiste sur le fait que tout acquéreur éventuel assumerait pleinement la responsabilité de la réduction du déficit.

Le régime de pension de TSP Projects ne compte que 14 membres actifs, environ 400 membres différés et 133 membres qui perçoivent une pension de la société, selon les informations communiquées aux soumissionnaires potentiels.

L’avenir de British Steel demeure une question extrêmement délicate pour le gouvernement, le séquestre officiel n’ayant pas encore fixé de date précise pour le moment où il cessera de financer les activités britanniques de la société.

La faillite de British Steel dans l'insolvabilité est survenue quelques semaines à peine après que le secrétaire des affaires, Greg Clark, lui ait accordé un prêt de 120 millions de livres sterling pour l'aider à respecter ses obligations dans le cadre d'un programme européen destiné aux pollueurs industriels.

Un autre programme de soutien devait être accordé à British Steel, mais il a été retiré à la onzième heure, craignant que cela enfreigne les règles en matière d'aides d'État.

L'insolvabilité de la société a poussé les députés du comité restreint des entreprises à lancer une enquête sur l'avenir de l'industrie sidérurgique du Royaume-Uni.

Systra et TPR ont refusé de commenter ce week-end.

Un porte-parole du séquestre officiel a déclaré que "le processus de vente de British Steel est en cours et que le séquestre officiel continue de parler aux parties intéressées".

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