France rend hommage à l'ancien maire de Grovetown pour son implication du jour J – Actualités – The Augusta Chronicle

Dennis Trudeau retournera à l'endroit où il avait prié de partir. Il reviendra cependant en héros.

L'ancien maire de Grovetown est l'un des 10 anciens combattants à être honorés pour leur rôle dans le Jour J par le gouvernement français à temps pour le 75e anniversaire de l'invasion massive des forces alliées.

Trudeau, 93 ans, et le groupe quitteront les États-Unis le 21 mai pour un voyage de 10 jours en Queen Mary II en France pour des célébrations spéciales. Ils ont été sélectionnés parmi un groupe national de candidats par la Greatest Generations Foundation, une organisation basée à Denver qui honore les vétérinaires.

"Quand j'ai appris que je partais pour le voyage tous frais payés, j'ai dit: 'Seigneur, je ne le mérite pas, mais merci", a-t-il déclaré.

Trudeau faisait partie de l'invasion cruciale en tant que parachutiste canadien dans l'armée britannique. Sous le nom de code Opération Overlord, l'invasion a commencé le 6 juin 1944 sous l'impulsion du débarquement des forces alliées sur les plages de Normandie, qui ont conduit à la défaite éventuelle de l'Allemagne nazie.

Trudeau est né au Minnesota, mais a fréquenté une école au Canada, où il s'est enrôlé dans l'armée avant de terminer ses études secondaires et est devenu parachutiste.

Après avoir été parachuté en Normandie, il a été blessé par des éclats d'obus lors d'un raid de bombardement par un avion américain, puis capturé, passant près d'un an en tant que prisonnier de guerre. Trudeau a été pris après s'être égaré sous le chaos de l'attaque. Il a été soigné et emmené dans un camp allemand peuplé de centaines de prisonniers.

Il a pesé 145 livres à sa capture et a perdu 85 livres après avoir été forcé de travailler dans une mine de charbon 16 heures par jour, six jours par semaine et d'avoir dû rationner des restes de nourriture. Trudeau et les autres prisonniers de guerre ont eu une demi-heure pour le déjeuner, soit une tasse de soupe et un pain divisé par cinq personnes. Parfois, ils obtenaient du chou ou de la viande de cheval. D'autres fois, il mangeait de l'herbe et des pommes de terre crues volées chez des agriculteurs.

"En tant que prisonniers de guerre, notre conversation ne portait pas sur les femmes, mais sur la nourriture", a déclaré Trudeau en riant. "Ma mère pourrait faire de bonnes crêpes. C'est ce à quoi j'ai pensé."

Trudeau a enduré des conditions qui ont fait craquer beaucoup de soldats, notamment l'absence de chaleur et le fait d'exécuter un prisonnier de guerre australien pour insubordination.

Après la guerre, il s’est enrôlé dans l’armée américaine où il a servi de 1946 à 1967, puis a exercé les fonctions d’instructeur des transmissions civiles jusqu’en 1985. Il a été maire de Grovetown pendant plusieurs mandats et est ensuite devenu membre du conseil municipal. Bien que maire, la ville est passée d’environ 1 500 habitants à plus de 15 000.

"En tant que citoyen de cette communauté, je peux dire que son service en tant que maire était vraiment exceptionnel", a déclaré Donald Thornhill. "Dennis et son conseil ont jeté les bases du progrès et de la croissance que nous avons connus à Grovetown."

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