En France, les médias s'inquiètent de la liberté de la presse | Europe | Nouvelles et actualités de tout le continent | DW

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Une centaine de personnes sont assises dans un café du centre de Paris en train de regarder une vidéo montrant comment les journalistes de Disclose, un nouveau média en ligne, ont identifié des chars français dans des séquences vidéo locales sur la guerre au Yémen. Le journaliste d'investigation Mathias Destal, l'un des auteurs, explique pourquoi lui et son équipe croient que la société d'armement appartenant au gouvernement, Nexter, a fourni des armes et des chars à l'Arabie saoudite, qui ont ensuite été utilisés contre des civils au Yémen – et que le gouvernement était au courant.

Le rapport n'est pas seulement choquant pour le public. Cela a également déclenché une vive réaction du gouvernement français, qui a porté plainte contre le journaliste pour avoir révélé des secrets d'État. le rapport est basé sur des documents classifiés. Destal et deux autres journalistes de Disclose ont été interrogés par les services secrets.

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"Nous avons été reçus par deux femmes officiers qui nous ont emmenés dans une salle d'interrogatoire à quatre étages sous terre – c'était très intimidant", a-t-il expliqué.

Les interrogateurs ont posé de nombreuses questions sur la politique éditoriale de Disclose, sur le financement de celle-ci et sur le fait que Destal comprenne la signification de l'expression "secret d'Etat".

"L'un de mes collègues a même été interrogé sur des publications de Twitter et Facebook non liées à ce rapport", a-t-il déclaré.

Mathias Destal (à gauche) et ses collègues ont irrité le gouvernement avec leur rapport sur les armes françaises lors de la guerre au Yémen.

Une seule question concernait les sources des journalistes, ce qui a amené Destal à penser qu’il s’agissait avant tout d’une tentative de lui faire peur.

"En tant que journaliste, vous êtes normalement poursuivi pour diffamation devant un tribunal spécial. Mais dans ce cas, les enquêteurs ne semblent pas mettre en doute l'exactitude de ce que nous avons écrit. L'enquête n'est pas menée par des juges indépendants, mais par le ministère public qui est, du moins formellement, sous l’autorité du ministère de la Justice ", a-t-il déclaré.

Destal pourrait être condamné à cinq ans de prison et à une amende pouvant aller jusqu'à 75 000 € (85 400 $).

Et Disclose n'est pas le seul média ciblé par le gouvernement. Les services secrets ont interrogé huit journalistes de diverses publications ainsi que le directeur général de Le Monde Au cours des trois derniers mois, un journal a publié un article sur l'histoire des armes au Yémen et l'affaire dite de Benalla, concernant Alexandre Benalla, ancien haut responsable de la présidence qui aurait outrepassé son autorité.

"Une attaque contre le journalisme d'investigation"

Pauline Ades-Mevel, porte-parole de l'ONG Reporters sans frontières basée à Paris, a déclaré que ces événements constituaient une attaque contre le journalisme d'investigation. "Le fait que les services secrets interrogent des journalistes est un problème, mais cela devient un énorme problème lorsque beaucoup de journalistes sont interrogés dans un délai aussi court", a-t-elle déclaré.

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Elle a expliqué que les procès coûtaient du temps et des ressources aux journalistes, qu'ils ne pouvaient alors pas consacrer à de nouvelles enquêtes. Elle a ajouté que cela risquait également de faire fuir les sources potentielles et de dissuader les autres journalistes d'investigation: "Ils réfléchiront à deux fois avant d'enquêter sur certains reportages".

Pauline Ades-Mevel au bureau de Reporters sans frontières à Paris

Pauline Ades-Mevel a déclaré que le traitement réservé aux journalistes d'investigation par les autorités effrayait leurs collègues.

De plus, les accusations s'inscrivent dans un contexte plus large, explique Jean-Marie Charon, spécialiste des médias et chercheur à l'université parisienne EHESS. Il pense que la France recule en matière de liberté de la presse.

"Il y a eu pas mal de lois ces dernières années qui renforcent l'arsenal dans la lutte contre le terrorisme et protègent également les secrets commerciaux. Ces lois restreignent de plus en plus la façon dont les journalistes peuvent travailler", a-t-il déclaré.

"Les zones que les journalistes ne devraient pas couvrir"

Il a ajouté que des journalistes avaient également été pris pour cible lors des récentes manifestations contre le "gilet jaune", déclenchées en premier lieu par une nouvelle taxe sur les carburants puis transformées en une révolte contre l'élite politique.

"La police a battu des journalistes ou emporté ou endommagé leur matériel dans 105 affaires. Tout cela – les accusations, les nouvelles lois et la répression contre les journalistes – envoie le message qu'il existe des domaines que les journalistes ne devraient tout simplement pas couvrir", a déclaré Charon.

Jean-Marie Charon à Paris

Le sociologue Jean-Marie Charon voit la France en recul sur la liberté de la presse

Les gouvernements français passés ont souvent eu des relations houleuses avec les médias. Charon pense qu'Emmanuel Macron est pire que certains de ses prédécesseurs.

"Macron semble croire que la presse doit rester sous contrôle. À différents moments, il est un peu devenu un expert, expliquant aux journalistes comment faire leur travail et affirmant que les médias traitent de nombreuses choses, mais pas des plus importantes ", a-t-il déclaré.

Définir un secret d'état

Mais Raphael Gauvain, membre du parlement du parti Macron, nie que les journalistes soient trop pris pour cibles.

"Nous ne cherchons pas à museler la presse. Il est tout à fait normal de mener des enquêtes lorsque des secrets d'État ont été révélés. Les services secrets ont procédé à l'interrogatoire, oui, mais ils répondent au procureur et non au ministre de la Justice, " il a dit.

Raphael Gauvain

Raphael Gauvain, membre du parti Macron, affirme que le gouvernement ne fait rien de mal en interrogeant des journalistes

"Nous devons faire confiance à notre système de démocratie et de justice qui fonctionne. Ce dernier décidera en fin de compte ce qui est prioritaire: nos secrets d'État ou la liberté de la presse", a-t-il souligné.

Un chercheur en médias, Charon, a toutefois déclaré que le gouvernement élargissait la définition des secrets d’État: "Je comprends que ce terme soit utilisé pour protéger la vie des soldats, par exemple au Mali. Mais ici, cela aiderait seulement le gouvernement à sauver la face. Ce n'est pas comme ça que ça devrait être. "

Le journaliste Destal, quant à lui, insiste sur le fait qu'il poursuivra son travail d'investigation – encore plus qu'auparavant.

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