Elina Svitolina Colonne: Impossible de prédire le vainqueur du French Open

Elina Svitolina à propos de Venus Williams à Roland-Garros, sa bataille pour la blessure et Gael Monfils

La numéro 9 mondiale, Elina Svitolina, qui a remporté 13 titres en simple sur le circuit WTA, écrira des articles pour le site Web de BBC Sport lors du French Open, du 26 mai au 9 juin.

Âgé de 24 ans, l'Ukrainien, qui occupait un rang de trois en carrière l'an dernier, affrontera la championne de 2016, Garbine Muguruza, lors du match de troisième match de vendredi.

Deux fois quart de finaliste à Roland-Garros, il parle de la force des simples dames face à la 19ème tête de série espagnole Muguruza et explique comment s'entraîner avec son petit ami – la numéro 17 mondiale française – Gael Monfils améliore son jeu.

Il y a beaucoup, beaucoup de bons joueurs dans un Grand Chelem et je pense que ces jours-ci, le jeu féminin est à son plus haut niveau.

Des joueurs comme Angelique Kerber et Caroline Wozniacki sont déjà sortis, alors que Serena Williams, Naomi Osaka et Simona Halep n’ont pas eu la vie facile.

Cela montre la profondeur du jeu des femmes et la force de l’attrait.

Peu importe si vous jouez la personne classée 80e au monde ou 20e, ils sont tout aussi dangereux.

Il est impossible de prédire combien de joueurs pourraient éventuellement remporter Roland Garros car il y a tellement de prétendants.

Mais je ne pense pas trop à ce qui se passe dans les autres parties du tirage au sort.

Et quand un grand nom sort, on ne parle pas beaucoup dans le vestiaire.

Je ne pense qu'à ma part et surtout au prochain adversaire. Si vous regardez trop loin, cela peut vous distraire un peu. Ce qui vient, vient

'Je dois réagir rapidement à Muguruza'

Après avoir battu Venus Williams au premier tour, j'ai un autre défi difficile à relever contre Garbine Muguruza – une personne qui a récemment remporté le titre à Roland Garros.

Je ne suis pas sûr de savoir comment cela l'affecte – si cela la met plus de pression ou l'aide parce qu'elle sait qu'elle peut gagner ici.

Je ne sais pas car je ne suis jamais allé dans cette situation où j'ai gagné un Grand Chelem et suis revenu en tant que champion!

J'imagine qu'il y a des avantages et des inconvénients, mais j'essaie de ne pas penser à sa situation. J'essaie de penser à moi-même.

Sinon, vous avez trop d'idées et il est inutile de gaspiller de l'énergie.

J'ai un bon bilan contre Garbine et j'ai remporté six de nos sept matches précédents.

Nous n'avons joué qu'une fois sur terre battue – en demi-finale de l'Italian Open 2017 – et elle s'est retirée après une blessure au cou alors que je menais 4-1.

Mais je ne m'attends pas à ce qu'elle joue différemment des autres surfaces.

Garbine joue très tôt, elle essaie de dicter le point. Il est donc important pour moi de réagir très rapidement et d’attendre cela.

Svitolina n'a passé qu'une heure et 13 minutes sur le court à Roland Garros jusqu'à présent

"S'entraîner avec Gaël est amusant et m'améliore"

J'ai atteint le troisième tour de manière inattendue car mon adversaire Kateryna Kozlova – que je connais depuis que nous sommes enfants en Ukraine – a dû se retirer de notre match avec la maladie.

Un adversaire qui se retire ne me touche pas vraiment mentalement. Cela vient, vous devez réagir et vous ajuster.

J'ai donc eu trois hits mercredi à la place.

Évidemment, je me suis entraîné pour mon match et ensuite, lorsque le match a été annulé, je me suis entraîné avec Gael.

Nous faisions un exercice de double à partir de la ligne de base où j'attaquais le ballon et il défendait – il est évidemment un défenseur incroyable – il était donc difficile pour moi de gagner.

Il est trop en forme, trop rapide et trop fort! C'est pour ça que c'est bon pour moi.

Je m'approche et fais des volées et il est toujours là. C'est un bon entraînement pour nous deux et c'est très amusant.

Heureusement, le perdant n'a pas à payer pour le dîner – mais celui qui perd perd un coup dur dans le corps!

Après cette pratique, j'ai ensuite joué un set avec mon partenaire de frappe plus tard mercredi. J'ai joué mon dernier match dimanche alors je dois être prêt et garder la tête concentrée pour le prochain.

Jouer un set n'est évidemment pas la même chose que de jouer dans un match de tournoi, mais cela m'aide à rester un peu en "mode match".

En Grand Chelem, vous devez être frais et prêt et aller droit au premier point, car vous devez concourir au plus haut niveau immédiatement.

Svitolina et Monfils attaquent les terrains d'entraînement adjacents à Roland Garros

"Les dîners romantiques et relaxants sont également importants"

Ne pas jouer parce qu'un adversaire s'est retiré signifie que vous avez certainement le temps de vous détendre un peu mentalement.

Nous sommes allés dîner avec des amis dans l'après-midi et ensuite c'était une nuit calme parce que Gael a joué jeudi.

Nous regardons beaucoup de films mais il est difficile ici à Paris de faire du shopping ou autre chose parce que Gael, en tant que l'une des plus grandes stars du tennis en France, est évidemment très célèbre ici.

Les gens le reconnaissent et il est très difficile de faire une promenade calme dans les Champs-Élysées, par exemple.

Cela signifie que nous ne sortons pas beaucoup, mais mercredi, nous sommes allés dans notre restaurant préféré près des Champs-Élysées – c'est en fait le lieu où nous nous sommes rencontrés!

Nous aimons cet endroit. C'est donc un endroit spécial qui ramène de bons souvenirs.

De nos jours, je dirais que je suis plus détendu quand je suis sur le terrain d'entraînement mais que, bien sûr, je suis très concentré quand je dois marcher sur le court de tennis.

Il est important de faire en sorte que vous vous sentiez bien sur et en dehors du court.

"Jouer sur Chatrier est toujours spécial"

Je ne dirais pas que j’ai un terrain de prédilection dans le monde, mais j’adore les courts de spectacles de Roland-Garros, c’est très spécial pour moi.

J'ai toujours rêvé de jouer à Roland Garros parce que je pense que c'était le seul tournoi organisé en Ukraine!

Que je joue à Chatrier, Lenglen ou Simonne-Mathieu, cela ne me dérange pas – j'aime beaucoup jouer dans chacun d'entre eux.

Je m'amuse à jouer sur des terrains plus grands, cela vous donne une motivation supplémentaire. Tout le soutien que vous obtenez sur ces terrains vous aide à traverser les moments difficiles et à y aller encore et encore.

On m'a dit qu'il y avait parfois beaucoup de places libres sur Chatrier – mais je ne l'avais pas remarqué quand Gaël y a joué mardi.

Ce n'était pas tout à fait complet, mais c'était une bonne foule et il a dit après que l'énergie était incroyable. Cela l'a vraiment excité.

Je pense que la taille de la foule dépend aussi du temps qu'il fait et en début d'après-midi, car en France le déjeuner est presque une chose sacrée!

Si un stade n'est pas très rempli, je n'y pense pas trop. Si c'est un Grand Chelem ou un grand tournoi, vous devez vous dépasser.

Bien sûr, il est préférable de jouer quand la foule est là, mais jouer sur Chatrier est toujours spécial.

Le match de troisième tour de Svitolina contre Muguruza est deuxième sur Chatrier vendredi, à partir de midi environ.

Elina Svitolina s'est confiée à Jonathan Jurejko de BBC Sport à Roland Garros.

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