Elections européennes 2019: les expatriés en France craignent que les votes par correspondance ne comptent pas

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Joy Elise Allen

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Le cachet postal de certaines enveloppes montre qu'elles ont été envoyées en France via les Pays-Bas.

Les expatriés britanniques en France pourraient ne pas voter aux élections européennes de jeudi parce que leurs formulaires de vote par correspondance sont arrivés en retard, voire pas du tout.

La BBC a constaté que certains conseils locaux utilisaient un service postal appelé Adare, plutôt que Royal Mail, pour les envoyer.

Les enveloppes vues par la BBC indiquent qu'elles ont été envoyées via les Pays-Bas.

Les électeurs doivent avoir leurs papiers au Royaume-Uni le jour des élections. Adare a déclaré que tous les bulletins de vote avaient été postés "conformément au calendrier des élections et du conseil".

La société a insisté sur le fait qu’elle avait utilisé des "gestionnaires de courrier réputés" dont le travail consistait à "évaluer le meilleur itinéraire à travers d’autres pays européens avant que le courrier n’arrive à la destination finale".

Le Royaume-Uni se rendra aux urnes jeudi, entre 07h00 BST et 22h00 BST.

Les électeurs expatriés qui souhaitent participer aux élections européennes peuvent s'inscrire à l'avance pour voter par correspondance dans la circonscription britannique où leurs parents ou eux-mêmes étaient inscrits pour la dernière fois.

Cependant, leur bulletin de vote dûment rempli doit être renvoyé au directeur du scrutin local avant la fermeture des bureaux de vote le jour du scrutin.

Sur la base du nombre d'électeurs éligibles, des milliers de Britanniques vivant en France pourraient être touchés.

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Ann Bone, qui vit à Maury dans les Pyrénées Orientales, a déclaré que son vote par correspondance n'était arrivé que vendredi – et lorsqu'elle est allée le renvoyer au conseil municipal de Calderdale, elle a été informée par le service postal français qu'elle n'avait "aucune chance" d'arriver le Royaume-Uni à temps.

Le bulletin de vote de son mari n'est toujours pas arrivé en France. Elle a déclaré: "On nous a refusé un vote, fondamentalement."

D'autres citoyens britanniques à l'étranger ont raconté à la BBC des histoires similaires.

'Très en colère'

Le conseil de Barnsley a fait savoir à Joy Elise Allen que son vote par correspondance lui avait été envoyé fin avril – 16 jours plus tard, il était arrivé chez elle à Saint-Pierre-d'Exideuil, en France, après avoir été envoyé via les Pays-Bas.

"Je connais quelqu'un qui est rentré au Royaume-Uni avec les votes par procuration d'urgence de toute sa famille", a déclaré Mme Allen.

"Nous sommes tous très mécontents, très en colère et nous voulons que quelqu'un soit tenu pour responsable de cela."

Une porte-parole du conseil a déclaré qu'il "enquêtait sur cette question et avait demandé une réponse à notre opérateur postal".

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La Commission électorale a déclaré n'avoir "aucune implication" dans la distribution des votes par correspondance pour les élections européennes, ajoutant que cette responsabilité incombait aux conseils locaux.

Un porte-parole de la commission a conseillé à toute personne résidant à l'étranger qui n'a pas encore reçu son vote par correspondance de contacter le conseil compétent.

Le gouvernement avait espéré qu'un accord sur le Brexit serait conclu avant ces élections, et la première ministre, Theresa May, a déclaré que le Royaume-Uni ne serait pas obligé de participer si les députés adoptaient un plan au préalable.

Mais cela ne s’est pas concrétisé et le Royaume-Uni participera certainement aux élections. 73 députés du Parlement européen seront ainsi élus à Bruxelles et à Strasbourg.

Alors que le Royaume-Uni et les Pays-Bas votent jeudi, le vote dans les autres pays de l'UE aura lieu à différentes heures au cours des trois prochains jours. L'ensemble du processus sera terminé à 22h00 HN le dimanche 26 mai.

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