deux coureurs disqualifiés pour l'altercation de l'étape 17

deux coureurs disqualifiés pour l'altercation de l'étape 17

Les espoirs de Geraint Thomas de défendre son titre sur le Tour de France ont été assommés lorsque son capitaine de route d'Ineos, Luke Rowe, a été expulsé de la course avec son homologue de Jumbo Visma, Tony Martin, après une altercation vers la fin de l'étape. 17

Tard dans l’étape, au pied du col de la Sentinelle, Martin sembla bloquer le passage de Rowe, le forçant presque dans un fossé. Rowe, en colère, a ensuite chevauché l'Allemand, l'a poussé au visage et a tenté à son tour de le forcer à quitter la route.

La nouvelle est apparue deux heures après l'arrivée et a été décrite par le directeur de l'équipe Ineos, Dave Brailsford, comme étant «sévère». Rowe, qui en tant que capitaine d’équipe devait jouer un rôle crucial dans la candidature de Thomas pour un deuxième titre du Tour, a déclaré: «Je suis désolé d’avoir laissé tomber les gars. Pour venir ici avec cette équipe, une bande de bons amis, je sens que je les ai laissés tomber et bien sûr que je me suis laissé tomber.

«Nous essayions tous les deux de faire un travail. Peut-être que nous avons tous deux légèrement dépassé la marque, mais il est difficile de se sentir éliminés de la course, tous les deux. Aucun de nous ne mérite ça. Il y a beaucoup de gens qui vous soutiennent et vous surveillent. C’est assez difficile.

Brailsford a déclaré: «Il n’ya aucun doute là-dessus, Tony a coupé un peu Luke, il s’est battu un peu pour sa position. C’est une décision difficile, peut-être un carton jaune aurait-il été préférable, un rouge pour les deux coureurs me semble un peu sévère. "

Il s'agit du deuxième Tour consécutif dans lequel un coureur de la Team Sky (maintenant la Team Ineos) a été disqualifié. Gianni Moscon a été exclu du Tour l'année dernière pour avoir lancé un coup de poing à un coureur français.

Le chef d’équipe de Martin, Steven Kruijswijk, a déclaré aux radiodiffuseurs néerlandais que Ineos "n’a pas aimé que nous roulions sur le front".

Rowe avait précédemment rejeté l'incident. "Nous faisons tous les deux le même rôle, le même travail", a-t-il déclaré. «Ce n'était rien vraiment. J'ai roulé avec lui, nous nous sommes serré la main. Nous venons de nous gêner. C'est la course de vélo. "

Quand on lui a demandé si les tensions entre les équipes des principaux prétendants étaient en hausse, il a déclaré: «Je ne sais pas combien de Tours de France vous avez pilotés, mais cela devient parfois un peu tendu. À la fin de la journée, vous devez avoir les épaules larges. Ce n'est pas un problème. Nous avons parcouru les 10 derniers kilomètres de la scène en nous parlant. ”

Après avoir observé de près l'incident, Julian Alaphilippe a admis qu'il s'était senti poussé à intervenir. "Il y avait beaucoup de tension dans le peloton à ce stade", a déclaré le leader de la course. «Tout le monde voulait être bien placé. J’ai vu quelque chose que je n’aimais pas voir, les coureurs trop nerveux et se touchant. Peut-être qu'ils avaient peur que j'attaque. J'ai juste essayé de les calmer. Je leur ai dit, ne prenez aucun risque. "

Thomas a déclaré: «C’est la même chose tout le temps. Luke et Tony Martin, d'autres gars des autres équipes, font tous le même travail. Ils doivent placer leurs leaders dans de bonnes positions, alors ils finissent toujours par se bousculer pour obtenir une position et c’est ce qui se passait. Rien de fou, vraiment.

Mais la défaite de Thomas et de Kruijswijk constituera un gain pour Alaphilippe et le Français a lancé le défi à ses rivaux, affirmant qu’il se battrait pour conserver le maillot jaune lors de trois étapes de montagne dans les Alpes.

"Je n'ai jamais été aussi motivé que moi pour défendre le maillot jaune", a-t-il déclaré.

«Physiquement, je suis aussi fatigué que tout le monde, mais mentalement, je pense que je suis plus fort parce que je vais défendre ce maillot. Ils doivent rendre la course difficile et l'exploser s'ils le veulent. ”

La détermination renouvelée d’Alaphilippe a été une surprise pour certains après qu’il semblait près de s’effondrer dimanche, après la fin de l’étape à Foix Prat d’Albis.

"Je suppose qu'il n'était pas génial il y a quelques jours", a déclaré Thomas. «Il a très bien couru, alors vous pensez qu’il commence à être fatigué et les équipes vont penser à rendre la journée difficile. C’est maintenant trois grands jours, alors beaucoup de choses peuvent arriver. "

Lorsqu'on lui a demandé s'il se soutenait pour gagner un deuxième tour, il a répondu: «Bien sûr. Je me sens beaucoup mieux, mais tout peut arriver. "

Le stage 18, premier des trois chaluts alpins, emprunte les redoutables monts du col de Vars, à 2 109 m, le col d'Izoard à 2 360 m et le col du Galibier à 2 642 m, avant une longue et rapide descente sur Valloire. . Mais Thomas a reconnu que les sommets ultérieurs à Tignes et Val Thorens pourraient s'avérer plus décisifs.

"Ce n'est pas une arrivée au sommet", a-t-il déclaré à propos de la longue descente sur Valloire, mais il a ajouté: "Si vous avez 30 ou 40 secondes de plus, il sera difficile de revenir en arrière, car ce n'est pas trop technique, c'est rapide et droit.

«L'année dernière a été plutôt bonne dans les Alpes, donc si je pouvais faire quelque chose de similaire, ce serait vraiment bien. C’est une situation totalement différente mais j’attends avec impatience. »- Guardian

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