Des centaines de dauphins morts s'échouent sur la côte française

Dead dolphins on a shore of La Tranche sur Mer, on the Atlantic coast, western France. (Cecile Dars, Observatoire Pelagis, CNRS, Universite de la Rochelle via AP)

Un nombre record de dauphins morts ont échoué sur la côte atlantique française ces derniers mois après avoir été pris dans des filets de pêche, a annoncé jeudi l'observatoire Pélagis.

"Nous avons eu environ 1 200 petits cétacés sur la côte" du golfe de Gascogne, dont plus de 90% étaient des dauphins communs, a déclaré le biologiste Olivier Van Canneyt à l'AFP.

L'observatoire pour lequel il travaille a déclaré que le nombre de dauphins morts avait établi un record chaque année depuis 2017 et avait averti que l'espèce pourrait être anéantie dans la région.

"Il y a eu deux pics mi-février et mi-mars liés à des courants plus forts à cette époque en raison des conditions de basse pression", a noté Van Canneyt, spécialiste des mammifères marins et des oiseaux.

L'observatoire a indiqué qu'environ 85% des carcasses de dauphins pouvant être examinées portaient des traces de capture accidentelle, tout en notant que près de trois fois plus de dauphins morts n'avaient probablement même pas atteint la côte.

Les dauphins et les marsouins peuvent être pris dans les filets de pêche et étouffés lorsqu'ils chassent le bar et le merlan en même temps que les flottes de pêche, en particulier pendant les mois d'hiver de la région.

Le nombre de dauphins qui se sont échoués sur la côte a augmenté cette année malgré les efforts de l'observatoire pour avertir les mammifères de la présence humaine en utilisant des "pingers" acoustiques.

Le ministre de l'Environnement, François de Rugy, a annoncé en mars qu'il dévoilerait un plan visant à limiter ces décès "d'ici la fin de l'année".

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