Des aventuriers français parcourent le monde, adoptent des enfants chiliens et rentrent en Tasmanie

Des aventuriers français parcourent le monde, adoptent des enfants chiliens et rentrent en Tasmanie

Publié

16 juin 2019 06:30:00

La version courte de l'histoire de ce couple français est qu'ils ont fait naviguer leur yacht en Tasmanie depuis la France et que, après quelques voyages autour du monde, ils ont décidé de s'installer sur l'île.

La version longue détaille un voyage incroyable, des tempêtes soufflant des vents de 160 km / h, des aventures en Antarctique et l’adoption de deux enfants chiliens en cours de route.

Michele et Georges Meffre ont élu domicile en Tasmanie depuis 1998, après plus de 20 ans de navigation mondiale.

France 1978: l'aventure commence

En 1978, le couple vend son entreprise d’aménagement paysager dans le sud de la France et achète un yacht en bois, l’Antarès construit en 1951.

Ils ont quitté la France avec leurs deux enfants, Sébastien, huit ans, et Lelia, six ans, à bord du yacht de 12 mètres.

"Un jour, nous avons décidé de tout vendre et d'acheter le yacht. Avec nos deux enfants et très peu de biens, nous sommes allés en Méditerranée", a déclaré Mme Meffre à Joel Rheinberger sur ABC Radio Hobart.

Mme Meffre a éduqué les enfants en mer et a estimé que leur exposition à de nouvelles cultures et à de nouvelles expériences de vie était tout aussi importante que d'apprendre des manuels.

"Les voyages ouvrent l'esprit de tout le monde et vous rencontrez des gens différents", a-t-elle déclaré.

"Vous devez faire face à tout ce qui vient vers vous, sur un yacht, personne ne peut vous aider.

"Si vous êtes malade, vous devez prendre soin de vous ou si vous avez un accident, vous devez y faire face."

La famille est arrivée en Australie en 1979 et a séjourné à Cairns et à Sydney.

En 1981, la famille avait obtenu le statut de résident permanent en raison d'une amnistie pour l'immigration et avait obtenu du travail sur le projet du barrage Gordon en Tasmanie.

Échoué temporairement en Tasmanie

Les Meffres avaient l’intention de quitter la Tasmanie pour rentrer en France, mais Sébastien, qui était alors adolescent, voulait se concentrer sur ses études pour pouvoir aller à l’université.

Il est resté en Tasmanie avec des amis de la famille, se séparant de ses parents et de sa soeur, mais a été en mesure de les contacter par lettres et par appels téléphoniques occasionnels.

En 1985, Michele et Georges rentrèrent en France par l'océan Indien, la mer Rouge et la mer Méditerranée.

La plus grosse tempête

Deux ans plus tard, désireux de voir leur fils, ils retournèrent en Tasmanie et contournèrent l'île de la Réunion et Saint-Paul par les «quarantièmes rugissants».

Ils ont été frappés par une tempête au large des îles sub-antarctiques.

Le voilier a été frappé par des vents de 90 nœuds, le plus haut jamais enregistré pour certaines des îles de la région.

"Ce fut la plus grosse tempête que nous ayons connue", a déclaré Mme Meffre.

"Le bateau prenait de l’eau partout.

"Quand nous sommes revenus à Hobart, il a vraiment fallu faire des travaux de réfection et nous avons décidé que le bateau n'était pas assez solide pour faire ce que nous voulions faire."

À leur retour en Tasmanie, ils découvrent que Sébastien vient de commencer à naviguer vers la Nouvelle-Zélande avec sa petite amie (maintenant épouse) pendant une année sabbatique.

Les deux hommes ont décidé de vendre le bateau et ont acheté un terrain à Ridgeway, près du mont Konunni / mont Wellington de Hobart.

Ils sont retournés à l'aménagement paysager afin de construire une maison, leur vie nomade ayant eu un coût.

"L'argent a toujours été un problème", a-t-elle déclaré.

'Pied qui démange'

Mais après trois ans sur un terrain solide, ils se sont rendu compte que leurs aventures marines n’étaient pas terminées.

"Nous avons de nouveau eu les pieds qui piquent", a déclaré Mme Meffre.

Un bateau français appelé Antarctica s'était amarré à Hobart et cherchait un équipage.

Le couple a de nouveau quitté la Tasmanie et s'est rendu au Japon, où leur fille était en échange.

Ils ont passé trois mois à visiter le Japon à moto, puis sont rentrés en Tasmanie et ont vendu leur maison.

En utilisant les fonds de la vente, ils ont commencé à construire un nouveau yacht en aluminium robuste, appelé Metapassion, capable de gérer l’Antarctique.

"C'était un bateau très fort, exactement ce dont nous avions besoin", a-t-elle déclaré.

En 1993, c'était fini et ils se dirigèrent vers le Brésil, l'Argentine, le Cap Horn et l'Antarctique.

Oscar et Fabian

Leur projet initial était de passer un hiver en Antarctique sur leur nouveau yacht, mais pendant l'été au Chili, ils ont rencontré un garçon orphelin appelé Oscar.

Cela a mis leurs projets d'hiver en suspens et après plusieurs mois, ils ont pu adopter l'enfant de sept ans.

"Il a sauté à bord avec nous après de nombreux papiers et beaucoup de travail", a-t-elle déclaré.

En vertu de la loi chilienne, la famille a pu emmener Oscar en Antarctique sans enfreindre les conditions de visa.

"Il n'avait pas de parents et il n'avait pas de nom de famille", a déclaré Mme Meffre.

Oscar a rejoint le duo lors d'un voyage en Antarctique et, quand ils sont revenus au Chili pour satisfaire à certaines exigences légales, ils ont adopté un deuxième garçon, Fabian, pour tenir compagnie à Oscar.

Les garçons ont rencontré la famille Meffre en France avant de s’installer en Tasmanie pour commencer une nouvelle vie.

Oscar vit maintenant dans le nord-ouest de la Tasmanie et Fabian vit en France.

Sébastien dirige le département de géologie de l'Université de Tasmanie tandis que Lelia travaille au service des urgences de l'Hôpital Royal Hobart.

Un tour de Tasmanie "rien que pour moi"

Michele et Georges ont voyagé pendant près de 25 ans avant de s’installer définitivement en Tasmanie.

"Même les Français sont émerveillés par le paysage, la France est belle mais il y a des millions de personnes", a-t-elle déclaré.

"En Tasmanie, vous pouvez vous détendre, vous pouvez vous sentir.

"Tu as le temps de regarder autour de toi, et tu peux marcher toute la journée sans rencontrer personne et juste être dans la nature."

Mme Meffre cessera d'être guide touristique à la fin de l'année et souhaite passer du temps à observer les étendues sauvages de l'État.

Après 15 ans d'expérience dans la création d'une agence de voyage pour les visiteurs français dans l'État, Mme Meffre aimerait vivre ses propres aventures sur l'île, en visitant des sites plus petits qui ne font pas partie des itinéraires habituels des touristes.

"Je rêve de faire un tour de la Tasmanie rien que pour moi", a-t-elle déclaré.

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