De plus en plus de dauphins sont morts sur les côtes françaises. Les pêcheurs sont blâmés. – VICE News

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BAIE DE BISCAY – Depuis janvier, plus de 1 200 dauphins et marsouins sont morts sur les côtes françaises et la crise suscite des tensions entre pêcheurs et activistes de l’environnement.

En 2017, 846 petits cétacés, dont 90% étaient des dauphins, ont été trouvés sur les plages françaises, selon des scientifiques de l'observatoire Pélagis à La Rochelle. L'année suivante, ce nombre est tombé à moins de 700. Mais maintenant, le nombre de décès de dauphins est en train de remonter, dépassant déjà celui des années précédentes.

La façon dont ces dauphins meurent est bien comprise. Alors que les pêcheurs tentent de pêcher du poisson, les dauphins se font prendre dans leur équipement. Incapables de faire surface pour l'air, les mammifères meurent d'asphyxie. Après les avoir remontés sur leurs bateaux, les pêcheurs finissent généralement par relâcher les corps dans l’eau, après quoi une partie des carcasses s’est lavée sur les plages.

«La plupart des individus bloqués le long de la côte française au cours de l'hiver, morts dans des engins de pêche, étaient en très bonne condition physique», déclare la biologiste marine Pelagis, Helene Peltier, alors qu'elle réalisait une nécropsie sur un dauphin en bonne santé retrouvé sur une plage. . Les pêcheurs ont coupé la queue du dauphin en essayant de l’extraire de son équipement. Ses poumons étaient remplis de sang, signe certain d’une asphyxie.

Il y a une différence entre savoir comment ces animaux meurent et savoir Pourquoi elles sont. Jusqu'à présent, les scientifiques ne savent pas pourquoi le nombre de décès de dauphins ont augmenté de façon si spectaculaire et ils n'ont pas encore identifié les types de bateaux ou d'équipements de pêche les plus susceptibles d'attraper des dauphins. Le problème tient en partie au fait que, malgré les lois européennes protégeant les dauphins, les pêcheurs qui capturent des dauphins ne sont pas pénalisés. Les pêcheurs n’ont donc guère intérêt à minimiser le nombre de dauphins qu’ils capturent ou même à surveiller. Et sans ces chiffres, il est particulièrement difficile de trouver des solutions.

Le gouvernement français a déclaré qu’il travaillait sur un plan d’action qui sera officiellement annoncé en décembre. Les détails du plan restent flous.

Citant un compte à rebours, les militants écologistes ont pris les choses en main. Sea Shepherd, une organisation à but non lucratif pour la conservation de la mer, a passé des semaines au début de 2019 à patrouiller dans les eaux françaises afin de filmer les pêcheurs avec des dauphins dans leurs filets.

«Très souvent, en fait, les pêcheurs les ouvrent pour les faire couler. Donc, ce que nous voyons sur les plages de France n'est que la partie émergée de l'iceberg », a déclaré Lamya Essemlali, présidente de Sea Shepherd France. Elle pense que la pêche industrielle devrait être totalement interdite dans les eaux françaises – mais elle se contenterait, pour le moment, d’équiper les bateaux de pêche de caméras de surveillance qui pourraient ensuite être utilisées pour identifier les coupables.

Le biologiste marin Peltier convient que les caméras pourraient faire la différence. Les pêcheurs ne font tout simplement pas assez, et il est temps d’agir, dit-elle. "Si nous commençons à voir un déclin de la population, il sera trop tard."

Les pêcheurs français repoussent. «Aujourd'hui, nous sommes étiquetés comme des déviants, comme si on tuait pour le plaisir. C’est très difficile à vivre », explique Jose Jouneau, ancien pêcheur devenu président du comité régional de la pêche des Pays de la Loire. Il dit que bien que les pêcheurs soient responsables d’un grand nombre de ces décès, c’est accidentel et qu’ils ne devraient pas être pénalisés. En outre, il se demande si les pêcheurs français sont réellement les coupables. Les pêcheurs d’autres pays pêchent également dans les eaux françaises et les pêcheurs français sont pris injustement pour cible, dit-il.

En ce qui concerne les caméras, Jouneau s'oppose fermement à les avoir à bord. «Nous avons déjà si peu d'intimité. Si nous mettons des caméras à bord, c'est comme si nous étions considérés comme des criminels », dit-il.

VICE News Ce soir, nous sommes allés à La Rochelle pour découvrir ce qui causait tant de morts de cétacés sur les côtes françaises.

Ce segment a été diffusé à l'origine le 24 avril 2019 sur VICE News Tonight sur HBO.

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