Coupe du Monde Femmes: Les Américaines invaincues battent l’Espagne 2 à 1 et affrontent la France en quarts de finale | Fort Smith / Fayetteville Nouvelles

Coupe du Monde Femmes: Les Américaines invaincues battent l’Espagne 2 à 1 et affrontent la France en quarts de finale | Fort Smith / Fayetteville Nouvelles

(CNN) – Ce n’était pas facile et il y avait parfois des doutes, mais le champion en titre, les États-Unis, peut envisager un affrontement sensationnel en quart de finale contre la France, hôte de la France, après une victoire 2-1 sur une Espagne résolue.

Ce n’était pas facile et il y avait parfois des doutes, mais le champion en titre, les États-Unis, peut envisager un affrontement sensationnel en quart de finale contre la France, hôte de la France, après une victoire 2 à 1 sur une Espagne résolue.
Crédit: Lionel Bonaventure / AFP / Getty Images

Dans le défi le plus difficile que les États-Unis aient jamais disputé à la Coupe du Monde Féminine à ce jour, deux pénalités pour Megan Rapinoe, une dans chaque mi-temps, ont permis de progresser jusqu’aux huit dernières.

Quand l'Espagne a concédé une pénalité de cinquième minute – Maria Leon battant Tobin Heath dans la surface – il a semblé que les États-Unis allaient continuer à enregistrer un autre score en santé, comme ils l'ont fait en phase de groupes.

L’équipe de Jill Ellis s’est qualifiée pour les 16 derniers matchs après avoir marqué 18 buts en trois matches sans concéder, devenant la première équipe de l’histoire de la Coupe du Monde à se qualifier pour les huitièmes de finale avec une différence de buts de +18.

Mais avant que ce tournoi ne soit posé à la défense américaine, des questions lui ont été posées et pour la première fois en France, il a été mis à l’épreuve et percé.

En essayant de jouer en défense, Becky Sauerbrunn a perdu la possession du ballon sur le bord de la surface et l'Espagne a rebondi avec une arrivée délicieuse de Jennifer Hermoso.

La championne en titre a créé plus de chances – Rapinoe a raté deux fois l’occasion de donner l’avance à son équipe – mais l’Espagne aussi – à deux reprises.

Après la pause, le stratagème espagnol consistant à ralentir le jeu en conservant la possession du ballon a réussi à frustrer le favori du tournoi, jusqu’à ce que Leon défie Rose Lavelle dans la surface et que l’arbitre pointe le point.

Même s’il s’agissait du moindre contact, un contrôle VAR a confirmé la décision et Rapinoe a pris son logement à la maison.

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En théorie, cela aurait dû être une tâche beaucoup plus simple pour les États-Unis. L’Espagne participait aux huitièmes de finale pour la première fois, alors que le pays ne s’est que récemment éveillé au football féminin.

L’Espagne est peut-être une nation passionnée du football – les hommes ont remporté la Coupe du monde de football en 2010 – mais la plupart du temps, le football féminin a été une réflexion après coup.

Après la Coupe du Monde Féminine 2015, les joueuses de l’équipe nationale ont protesté contre la façon dont elles ont été traitées par le gérant de l’époque, Ignacio Quereda. Après 27 ans à la barre, Quereda a démissionné de son poste et sous son successeur Jorge Vilda – à 37 ans, le plus jeune entraîneur du tournoi – beaucoup de choses ont changé.

La ténacité des joueurs sur le terrain contre un adversaire plus illustre témoignait des améliorations apportées.

Après la défaite par l'Allemagne, double championne du monde, lors des phases de groupes, la gardienne espagnole Sandra Panos a déclaré que son équipe "peut jouer avec n'importe quelle équipe du monde", ce qui a prouvé son efficacité en début d'après-midi à Reims.

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