Coupe du monde féminine: la France, les hôtes et le cœur du football féminin

TOPSHOT - Olympique Lyonnais' French defender Wendie Renard (C) holds the trophy with teammates as they celebrate their victory after the UEFA Women's Champions League final football match Vfl Wolfsburg vs Olympique Lyonnais at the Valeriy Lobanovsky stadium in Kiev on May 24, 2018. - Olympique Lyonnais won 4-1, their third trophy in a row. (Photo by FRANCK FIFE / AFP)        (Photo credit should read FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)

L'ascension de Lyon repose sur un homme, le président Jean-Michel Aulas, qui a cru en ses "filles" avant tout le monde.

Aulas, 70 ans, est responsable du club depuis 1987. Lorsqu'il a repris la section féminine du club en 2004, il a estimé que le moment était venu de promouvoir le sport féminin dans son pays.

Nous avons commencé sur une page blanche et avons essayé d'imaginer ce que serait le football féminin de demain

Jean-Michel Aulas

S'exprimant au stade de 59 000 places du club, Aulas a déclaré à CNN Sport: "Nous sommes à la veille d'événements importants et fascinants ici."

Avant 2004, l’équipe locale de football féminin était le FC Lyon. Créé en 1970, l'ancêtre d'OL Women était déjà l'un des plus grands clubs français des années 1990, selon Antoine Osanna, qui présente le match féminin du journal local Le Progrès.

"Le FC Lyon était en compétition contre Juvisy. Ces deux clubs ont aujourd'hui disparu, le FC Lyon ayant été absorbé par l'OL et Juvisy par le Paris FC", a-t-il expliqué depuis son bureau, au siège du journal, dans la ville.

Mais au milieu des années 2000, Aulas décide de donner un coup de main à un FC Lyon défaillant, mettant à profit ce qu'il a appris en construisant l'équipe masculine pour transformer l'équipe féminine en un géant européen.

"A Lyon, nous sommes un peu une startup de football", a ajouté Aulas.

"Nous sommes partis d'une page blanche et avons essayé d'imaginer ce que serait le football féminin de demain et comment, au travers de cette aventure en démarrage, nous pourrions devenir une entreprise mondiale capable de convaincre les autres par la suite."

Il n'y a ni football féminin ni football masculin, il n'y a que le football et Lyon le comprend mieux que quiconque

Melissa Plaza

Dès le début, Aulas et son équipe ont pris le jeu des femmes au sérieux, n'épargnant aucune dépense en investissant lorsque les compétiteurs surfaient seulement sur la vague. Les hommes et les femmes ont accès aux mêmes installations d'entraînement et l'équipe féminine utilise souvent le stade pour les grands matchs.

"Il n'y a pas de football féminin ou masculin, il n'y a que le football et Lyon le comprend mieux que quiconque", a déclaré Melissa Plaza, qui a joué pour Lyon pendant deux saisons et qui est titulaire d'un doctorat en psychologie du sport. Plaza a rédigé sa thèse sur les stéréotypes de genre dans le sport.

Avec une performance de classe mondiale de leur attaquant Hegerberg – elle a réussi un tour du chapeau lors d'une victoire 4-1 sur Barcelone – les Lyonnaises ont remporté une sixième record de la Ligue des champions en neuf ans le mois dernier. Ajouté à 13 titres de champion et à huit coupes de France, cela en fait l'équipe la plus titrée d'Europe
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Alors que les meilleures équipes françaises ont connu des difficultés en Coupe d'Europe, "Les Fenottes" bat avec confiance le meilleur d'Europe depuis plus de dix ans.

Le secret du succès de l'équipe? "Le président, bien sûr, mais aussi la somme de talents qui permet aux joueuses, par le biais du collectif, de s'exprimer et de remporter des titres", a déclaré Reynald Pedros, ancien joueur de Lyon, entraîneur de l'équipe féminine depuis deux ans.

Il semble facile de remporter des titres pour l'Olympique Lyonnais, mais rien n'est facile

Reynald Pedros

"Il semble facile de gagner des titres pour l'Olympique Lyonnais, mais rien n'est facile. Il y a beaucoup de travail à faire à chaque fois, beaucoup d'investissement, et c'est pourquoi ils le méritent.

"Entraîner la meilleure équipe d'Europe et pouvoir recruter n'importe quel joueur chaque été, cela fonctionne dans des conditions exceptionnelles", a ajouté Pedros, qui accepte volontiers la comparaison avec son compatriote Zinedine Zidane, un Français qui a remporté la Ligue des champions trois années consécutives en tant qu'entraîneur. du Real Madrid.

Pedros a forgé un esprit collectif qui est la plus grande force de Lyon.

Dounia Mesli, fondatrice de Cœur de Foot, un site Web français spécialisé dans le football féminin, a déclaré à CNN Sport: "Lyon est plus qu'une somme d'individualité, c'est une incroyable équipe de femmes. Leurs rivales ne peuvent rivaliser à ce niveau. PSG , par exemple, n’a pas encore cette culture collective. Ils sont plus individualistes. C’est peut-être pour cela qu’ils ne parviennent pas à remporter le titre. "

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Pedros est entraîneur de Lyon depuis 2017.

Mais les individus se démarquent certainement pour Lyon. La joueuse la plus reconnaissable de l'équipe, Hegerberg, a remporté le premier Ballon d'Or féminin en décembre dernier.

À Lyon, la joueuse de 23 ans – qui ne participera pas à la Coupe du monde après s'être éloignée de l'équipe nationale norvégienne en raison de frustrations quant à la façon dont le football féminin a été traité dans son pays – se sent chez elle.

"Nous sommes si bien intégrés au club masculin, pourrait-on dire. C'est notre club, les équipes masculine et féminine", a-t-elle déclaré.

Le Parc Olympique Lyonnais, qui a accueilli les matchs du Championnat d'Europe 2016 et de la finale de la Ligue Europa l'an dernier, est l'une des réalisations les plus visibles d'Aulas.

Le site est principalement utilisé par l'équipe masculine, mais accueille les femmes pour leurs matchs les plus importants. En avril, Lyon avait battu le PSG 5 à 0 face au PSG, établissant un nouveau record pour le record de France, avec 25 907 spectateurs pour un match de championnat féminin.

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Environ 180 000 spectateurs sont attendus à Lyon lors de la dernière semaine de la Coupe du Monde Femmes.

Dans une interview accordée à CNN, Arsene Wenger, ancien responsable d'Arsenal, a déclaré que son attitude envers le sport féminin avait changé dans son pays.

"Vous voyez que dans les titres, l'équipe féminine figure maintenant dans les journaux. Il y a plus de crédit, plus d'attentes et plus d'assistances dans le stade. C'est positif, la tendance est très positive en France pour le football féminin", a déclaré Wenger.

L’annonce de la formation française par l’entraîneur Corinne Diacre à l’émission nationale du soir a été suivie par plus de 5 millions de personnes et a fait la une du journal sportif national L’Équipe.

"Il y a un grand espoir en France. Nous avons de bonnes chances de le faire. La pression sera forte", a ajouté Wenger.

"Ils ont l'air assez confiants et les résultats récents contre les États-Unis montrent que le potentiel est là. Bien sûr, vous devez également être chanceux pour remporter un tel tournoi, mais nous avons de bonnes chances."

Environ 180 000 spectateurs sont attendus à Lyon pour les phases finales de la Coupe du Monde Femmes, dont plus de 17 000 Américaines – un chiffre qui fait la fierté d'Aulas.

"Grâce à ce que nous avons fait ici avec l'équipe féminine, entre autres, nous avons pu mobiliser plus d'Américaines ici à Lyon que pour tout autre événement, qu'il soit sportif ou non", a-t-il déclaré.

Sur la place principale en argile rouge de Lyon, au milieu de la soi-disant péninsule de la ville, abritant des centaines de restaurants qui contribuent à la réputation culinaire de la ville, le village des supporters de la FIFA ouvrira ses portes du 26 au 7 juillet.

Des expositions et des conférences sur le football féminin seront également organisées, tandis que Louis Nicollin, le défunt président de Montpellier Hérault – la première équipe de Ligue 1 à investir dans une équipe féminine – sera également honoré.

Après que les hommes français aient remporté la Coupe du monde en Russie l'année dernière, la France pourrait devenir le premier pays à être champion du monde dans les éditions masculine et féminine de la compétition.

Si le pays réussissait cet exploit, la France pourrait non seulement prétendre être le battement de cœur du football féminin, mais aussi le pays de football par excellence.

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