Comment devenir un… officier du contrôle de dopage du Tour de France

Comment devenir un… officier du contrôle de dopage du Tour de France

Quand j'étais enfant, je rêvais d'être cycliste professionnel moi-même.

Malheureusement, mes compétences en cyclisme étaient très limitées, mais en tant qu'agent de contrôle du dopage, je suis au cœur des plus grands événements du sport que j'aime.

L’opportunité du Tour de France est née lorsque j’étais commissaire de l’Union Cycliste Internationale (UCI), l’instance dirigeante mondiale du cyclisme.

Les commissaires sont des officiels ou des «arbitres» du cyclisme de compétition. Ils veillent à ce que les coureurs et les équipes se conforment aux réglementations, vérifient les vélos et, le cas échéant, infligent des amendes et des sanctions, annoncent les résultats de la course et gèrent le classement général des épreuves.

Lorsque l’UCI a décidé de séparer le poste d’officier de contrôle du dopage du commissaire, ils m’ont demandé de l’aider et j’ai toujours aimé la fonction. Comme je pratiquais moi-même ce sport quand j'étais adolescent, la direction d'un nouveau département était nouvelle et passionnante.

Je suis agent de contrôle du dopage depuis près de deux décennies et me considère très chanceux.

Nous voulons tous un sport sain et des règles du jeu équitables (photo: JEFF PACHOUD / AFP / Getty Images)

Pourquoi les tests de dopage sont-ils si importants dans le sport?

Nous voulons tous un sport sain et des règles du jeu équitables.

Il est important de maintenir un jeu équitable et de penser aux athlètes purs qui sont trompés.

Il y a eu des moments sombres dans mon travail, en particulier lorsque le dopage était profondément enraciné dans le sport. Il a fallu du temps, des ressources et des actions pour que les athlètes et les équipes s’adaptent. Les coureurs ont beaucoup coopéré à ce changement de culture et nous étions à l'avant-garde du combat contre le dopage. Je dirais cependant que 99% de mes tests ont été un plaisir à effectuer. Les athlètes sont gentils et comprennent les difficultés de notre travail.

D'un point de vue personnel, la relation que nous entretenons avec eux est toujours amicale, mais nous en connaissons tous les deux la limite. Nous pouvons avoir de bonnes discussions sur le cyclisme, mais les athlètes et nous-mêmes savons que notre fonction est très sérieuse et qu'il ne serait pas bon d'avoir une relation plus étroite.

Je suis fier lorsque certains des athlètes que j'ai testés après une longue et difficile course sont venus nous dire bonjour et discuter du sport que nous aimons.

Dans quel type d'événements avez-vous été agent de contrôle du dopage?

Principalement des épreuves cyclistes, dont trois Grands Tours, ainsi que de nombreux Championnats du Monde UCI en piste, route, vélo de montagne et cyclo-cross.

Cependant, j'ai aussi travaillé dans les championnats de natation, de basket-ball, de tennis, d'athlétisme et même de bodybuilding!

Si vous voulez devenir agent de contrôle du dopage, vous devez être passionné par le sport. (Photo: Photo AP / Fabio Ferrari, Fichier)

Quel a été le moment le plus marquant de votre carrière?

C'est difficile à dire.

J'ai vraiment apprécié chaque test que j'ai fait, avec ses hauts et ses bas. Cependant, il y a eu un jour où un cycliste très célèbre avait remporté une grande course et la foule était devant son poste de contrôle du dopage, l'attendant.

Le coureur est venu nous voir après la cérémonie du podium, a immédiatement fait le test et, à ma grande surprise, m'a demandé s'il pouvait rester avec nous pendant une heure.

J'ai demandé pourquoi le type le plus recherché de la planète à ce moment-là voudrait rester avec nous dans notre caravane du contrôle du dopage au lieu de fêter sa victoire.

Il a répondu qu’il ne voulait pas être utilisé par les politiciens de son pays, car c’était la période des élections et il était persuadé que dans une heure, tous se lasseraient d’attendre une photo avec lui et partiraient.

Il était notre dernier test et a passé plus d’une heure avec nous à discuter de la famille, du sport et de la vie.

Qu'en est-il des moments drôles?

Je me souviens d'un athlète qui était pressé après une course, car il avait un vol à prendre à un aéroport proche.

Il est allé aux toilettes, a uriné et quand il remplissait les bouteilles avec son urine, il les a renversées et l'urine a été perdue – de même que son vol!

Une autre fois, un coureur ne pouvait pas faire pipi et nous étions dans la caravane du contrôle antidopage quatre heures après l’arrivée en Suisse.

La course était si bien organisée que lorsque nous avons fini et sommes sortis, nous étions les seuls dans la rue. Tout avait été nettoyé – les barrières, les camions, toutes sortes d’installations – et on ne pouvait même pas dire qu’il y avait eu une course!

Comment fonctionne le processus de test de dopage pour le Tour de France?

C’est un processus complexe, mais soyons brefs: nous sommes trois contrôleurs antidopage de la CADF qui effectuent des quarts de travail de deux par jour à la ligne d’arrivée, où nous testons au moins huit coureurs par jour pour vérifier leur urine et leur sang.

De plus, de nombreux jours, nous effectuons des tests en dehors de la ligne d’arrivée, matin et soir, dans les hôtels des coureurs.

Nous avons avec nous trois agents de collecte de sang certifiés de l'AFLD, l'organisation française antidopage, trois pilotes de l'organisation Amaury Sport (organisateurs de la manifestation) et huit chaperons qui nous aident à prendre en charge les coureurs.

Nous sommes une petite famille qui entretient d'excellentes relations. Nous parcourons la France pendant près d'un mois.

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De quelles qualifications avez-vous besoin pour devenir testeur de dopage et combien de temps faut-il pour les obtenir?

De manière générale, vous devez suivre une formation auprès de l'agence de recouvrement pour laquelle vous travaillez.

En Europe, il s'agirait de la CADF (Cycling Anti-Doping Foundation), organisme indépendant mandaté par l'UCI pour définir et mettre en œuvre la stratégie de contrôles et d'enquêtes antidopage pour le sport. Vous devez également renouveler vos pouvoirs tous les deux ans, conformément aux règlements de l'Agence mondiale antidopage (AMA).

Vous n'avez pas besoin d'avoir étudié quelque chose en particulier ou d'avoir un diplôme pour devenir agent de contrôle du dopage, mais les connaissances médicales sont plus que bienvenues.

Pour assister à l'échantillonnage d'urine ou à une analyse de sang, vous devez au minimum être un phlébotomiste (une personne médicalement formée pour prélever du sang).

En outre, les agents de contrôle du dopage choisis pour les compétitions de haut niveau sont des personnes qui ont déjà une expérience des contrôles antidopage, tels que ceux qui travaillent pour des organisations nationales antidopage ou pour un prestataire de services de contrôle.

Avez-vous des conseils à donner à un futur agent de contrôle du dopage?

Si vous voulez être un agent de contrôle de dopage, vous devez avoir beaucoup de passion pour le sport.

Certaines missions ne seraient jamais réalisées sans un réel dévouement pour le cyclisme et l’argent ne serait pas rentable pour les journées difficiles ou les moments difficiles.

Parfois, vous devez également faire face à des situations difficiles d'un point de vue logistique ou humain.

Lorsque vous débutez, faites des recherches sur l’organe directeur de votre pays et déterminez quelles sont ses exigences.

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