Ciccone en pleine ascension au départ du Tour de France

Italy's Giulio Ciccone celebrates with the overall leader's yellow jersey on the podium, at the end of the sixth stage of the Tour de France cycling race over 160 kilometers (100 miles) with start in Mulhouse and finish in La Planche des Belles Filles, France, Thursday, July 11, 2019.
L'Italien Giulio Ciccone célèbre avec le maillot jaune du leader sur le podium, à l'issue de la sixième étape du Tour de France, une course cycliste de 160 km avec départ à Mulhouse et arrivée à La Planche des Belles Filles, France, Jeudi 11 juillet 2019.

L'Italien Giulio Ciccone célèbre avec le maillot jaune du leader sur le podium, à l'issue de la sixième étape du Tour de France, une course cycliste de 160 km avec départ à Mulhouse et arrivée à La Planche des Belles Filles, France, Jeudi 11 juillet 2019.

AP Photo

CHAMPAGNEY, France

Le plus grand rêve de Giulio Ciccone est de porter le maillot rose du Giro d'Italia une fois dans sa vie.

Il sera revêtu d’une couleur plus prestigieuse vendredi sur le Tour de France – le jaune – après un effort exténuant sur quatre ascensions brutales qui lui ont valu la tunique la plus convoitée du cyclisme.

Ciccone, une recrue du Tour, a été battu pour la victoire d'étape par Dylan Teuns au sommet de la montée fulgurante de la Planche des Belles Filles, mais a néanmoins réussi à prendre la tête du français Julian Alaphilippe jeudi.

Un exploit pour un coureur qui n'avait pas prévu de faire le Tour cette année.

"Mon grand objectif cette année était le Giro", a déclaré Ciccone, qui a remporté une difficile étape de montagne ce printemps à sa course à domicile, en plus du maillot du meilleur grimpeur. "Le Tour ne faisait pas partie de mon programme. Mais à cause de mon état de santé, l'équipe m'a envoyé sur le Tour pour soutenir Richie Porte et acquérir de l'expérience."

Ciccone, âgé de 24 ans, est devenu professionnel il y a trois ans et a immédiatement accouché.

Sous les couleurs du petit Bardiani, il a remporté une étape du Giro 2016 et connaît depuis une progression régulière. Maintenant, avec l’équipe Trek-Segafredo de Porte, le jeune coureur de Bergame, dans le nord de l’Italie, était l’un des attraits majeurs de la course italienne de trois semaines de mai avec sa superbe victoire au Passo del Mortirolo.

Ciccone, qui a cité parmi ses modèles Alberto Contador et Vincenzo Nibali, anciens champions du Tour, a débuté le cyclisme à l'âge de 8 ans après avoir passé des heures à regarder le Tour et le Giro à la télévision.

"Et maintenant, je réponds aux questions avec ce maillot jaune, c'est étrange", dit-il avec un sourire incrédule.

Compte tenu du profil plat de l’étape de 230 km de vendredi, Ciccone a de bonnes chances de rester en tête jusqu’au week-end. Malgré son ambition de se disputer la victoire finale au Grand Tour dans un proche avenir, il est bien conscient de ses limites actuelles.

"Bien sûr, le maillot jaune ne change pas nos plans. Richie est notre chef", a-t-il déclaré. "Nous avons aussi une autre carte à jouer avec Bauke Mollema. Je vais rendre hommage à ce maillot et essayer de le garder, puis je reprendrai le travail de mon coéquipier pour Richie Porte."

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