Chaleur, puis grêle: la Grande-Bretagne et la France touchées par des problèmes météorologiques

Chaleur, puis grêle: la Grande-Bretagne et la France touchées par des problèmes météorologiques

La température baisse, mais les problèmes de l'Europe ne sont pas terminés: une vague de chaleur record a fait place vendredi à des orages et à de la grêle, provoquant un arrêt spectaculaire du Tour de France et des problèmes dans les aéroports britanniques et au-delà lors de l'une des journées les plus mouvementées de l'année.

En outre, les voyageurs des aéroports londoniens de Heathrow et de Gatwick ont ​​dû faire face à des retards en raison de l'échouement des contrôleurs de la circulation aérienne au-dessus d'un problème technique.

Cela a marqué le deuxième jour de perturbations des voyages dans les capitales européennes après l'un des jours les plus chauds de l'histoire, alors que de nombreux endroits en Europe occidentale ont vu leurs températures dépasser les 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit). En plus de cela, le week-end est un grand moment de voyage à travers l'Europe alors que les familles partent pour leurs vacances d'été maintenant que les écoles ont cessé leurs activités pour l'année scolaire.

Après plusieurs heures de restrictions de vol sur l'espace aérien britannique, vendredi, le contrôleur national de la circulation aérienne, NATS, a déclaré qu'il avait réglé le problème technique et qu'il serait en mesure d'accroître le trafic en toute sécurité.

"Les conditions météorologiques continuent de causer des perturbations importantes sans lien entre le pays et plus largement en Europe, ce qui a encore compliqué les opérations d'aujourd'hui", a déclaré la NATS dans un communiqué.

En France, la chaleur suffocante s'est transformée en tempêtes glissantes vendredi – avec notamment une tempête de grêle sur le tracé du Tour de France dans les Alpes si soudaine et violente que les organisateurs ont ordonné l'arrêt du premier événement cycliste au monde.

Alors que les coureurs prenaient des virages serrés après avoir gravi un sommet de 2 770 mètres (9 000 pieds), une tempête a frappé la vallée. Un chasse-neige a travaillé désespérément pour dégager la neige fondue, mais les organisateurs ont jugé trop dangereux de continuer.

Les conditions météorologiques n’arrêtent presque jamais la course de trois semaines, et la décision a été prise en une journée dramatique au cours de laquelle le leader de la course, Julian Alaphilippe, a perdu sa première place et son maillot jaune, juste avant la finale de dimanche.

Les navetteurs britanniques étaient également confrontés à des retards après la vague de chaleur qui avait poussé Network Rail à imposer des restrictions de vitesse en cas de dérapage des voies. Les ingénieurs de la société ont travaillé pour que le réseau revienne à la normale après que la température de la piste ait monté jusqu'à 20 C (68 F) de plus que la température de l'air.

"La voie ferrée étant en métal et en pièces mobiles, les températures élevées qui ont suivi ont eu des conséquences désastreuses," a déclaré Phil James de Network Rail. "Tout a été mis en oeuvre pour que les trains circulent dans la mesure du possible, et la nuit dernière, des centaines de membres du personnel ont réparé les dégâts et réparé la voie ferrée, prêts pour aujourd'hui."

Les passagers des services Eurostar à destination et au départ de Paris ont également été confrontés à une "perturbation grave" en raison de problèmes de lignes électriques aériennes dans la capitale française, qui a enregistré jeudi sa journée la plus chaude de tous les temps avec une température atteignant 42,6 C (108,7 F).

La Grande-Bretagne, avec une grande partie de l’Europe occidentale, a probablement connu sa plus haute température jeudi. Selon le service météorologique du pays, une température provisoire de 38,7 ° C (101,7 ° F) a été enregistrée au jardin botanique de l'université de Cambridge, dans l'est de l'Angleterre. Cette confirmation serait la plus élevée jamais enregistrée au Royaume-Uni. Le record actuel pour le Royaume-Uni – 38,5 ° C (101,3 ° F) ) – a été fixé en août 2003.

Selon lui, "le contrôle de la qualité et l'analyse au cours des prochains jours" détermineront si la lecture devient officielle.

Les autorités européennes cherchaient à faire face aux conséquences de la hausse des températures jeudi, alors que les records enregistrés – parfois depuis des décennies – s'effondraient.

Les Européens et les touristes ont sauté dans les fontaines, les lacs, les rivières ou la mer pour échapper à une vague de chaleur suffocante au-dessus du Sahara. La Grande-Bretagne, la France, la Belgique, l’Allemagne, les Pays-Bas – tous les endroits où la climatisation n’est généralement pas installée dans les maisons, les cafés ou les magasins – sont mis à rude épreuve par la chaleur.

La France a été confrontée à une recrudescence des incendies dans les forêts et les champs, qui ont fait une douzaine de pompiers blessés, et à une augmentation du nombre de noyades. Le ministre de l'Intérieur, Christophe Castaner, a établi un lien indirect entre les 60 morts par noyade enregistrées ce mois-ci dans le pays et la vague de chaleur actuelle, soulignant une augmentation du nombre de personnes se noyant dans des étendues d'eau non surveillées alors qu'elles cherchaient à se soulager des fortes températures, dont certaines subissent un choc thermique l'air chaud dans l'eau froide.

En Belgique, une femme de 66 ans est décédée près de sa caravane près de la plage.

La femme a été retrouvée par un voisin tard jeudi après-midi après avoir apparemment pris un bain de soleil sous le soleil brûlant. L'incident s'est produit à Middelkerke, sur la côte belge, alors que les températures dans la région ont dépassé les 40 ° C.

Le commissaire de police de Middelkerke, Frank Delva, a déclaré à l'Associated Press que le décès était "très clairement lié à la chaleur".

Les services d'urgence se sont précipités sur les lieux mais n'ont pas pu réanimer la femme.

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Angela Charlton à Paris, Danica Kirka à Londres et Raf Casert à Bruxelles ont contribué à cette histoire.

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