Ce que le French Open d'Ash Barty nous a appris sur le tennis australien

Ce que le French Open d'Ash Barty nous a appris sur le tennis australien

Mis à jour

10 juin 2019 09:33:49

Beaucoup d’entre nous le pensaient, mais c’était la commentatrice de la Fox, Tatiana Golovin, qui avait le culot de le dire.

Quand Ashleigh Barty a été un set et une rupture dans sa finale du Grand Chelem contre Marketa Vondrousova, et avec la victoire imminente pour l'Australien de 23 ans, le champion français de double mixte retraité a déclaré qu'une victoire de Barty serait "incroyable pour le tennis australien" : "Au moins ils ne parleront pas [Nick] Kyrgios, ils vont parler [a] positif chez Ashleigh Barty. "

Comme cela a été le cas pendant trop longtemps, Barty est une sportive exemplaire dont le comportement respecté et le succès ont néanmoins échoué à se traduire dans les gros titres des médias.

Les fans de tennis australiens ont plutôt lu que deux de ses joueurs masculins les plus remarquables, Nick Kyrgios et Bernard Tomic, continuent de se comporter extrêmement mal.

Cette année, Kyrgios a réussi à faire les gros titres en dépit du retrait du tournoi, après avoir prétendu que le Roland-Garros était "nul", tandis que Tomic a soulevé des sourcils relevés et beaucoup d'analyses après avoir déclaré à la presse qu'il était "à peu près sûr" qu'il avait tenté une défaite au premier tour.

On raconte que le tennis australien a désespérément besoin d'un héros, mais la vérité est que Barty a toujours eu des qualités héroïques et une histoire mortelle.

Ouvrir la voie aux futures stars australiennes du sport australien

Prenez le temps de réfléchir à ce qu’un exploit extraordinaire de la victoire de Barty en Grand Chelem.

Elle est la première Australienne à remporter le French Open depuis Margaret Court en 1973. Mais, en tant qu'Australienne autochtone, le triomphe deux ans plus tôt de son mentor, Evonne Goolagong Cawley, est peut-être le plus significatif.

Comme Barty l'a reconnu après sa victoire, la carrière extraordinaire de Goolagong Cawley a ouvert la voie aux futures générations de stars du tennis, qu'elles soient autochtones ou non.

"C'est incroyable de voir comment elle a créé cette voie pour le tennis autochtone en Australie et je pense que cela se répand désormais dans tout le pays", a déclaré Barty après le match.

"Les enfants ont davantage d'opportunités de jouer au tennis, hommes et femmes, et j'espère que nous pourrons continuer à les créer et leur faire savoir qu'il s'agit d'une option de carrière. Et même si ce n'est pas le cas, c'est un sport qu'ils peuvent jouer pour la vie. "

Barty est déjà un Ambassadeur Indigène Tennis Australie et sa victoire en Grand Chelem ne manquera pas de mobiliser une autre génération de filles et de garçons autochtones, enhardis par l'espoir d'atteindre ces mêmes sommets sportifs.

Ce sentiment a été partagé non seulement par Goolagong Cawley, qui a souligné dans un communiqué à quel point "il était excitant" de dire "qu'un autre Autochtone a gagné", mais également par le champion olympique. Cathy Freeman, qui a félicité publiquement le Queenslander sur Twitter.

Barty, pour sa part, a répondu simplement avec "Sister".

Une route difficile jusqu'au sommet

Comme beaucoup le savent maintenant, cependant, le parcours de Barty vers l'un des sommets du tennis a été tout sauf sans heurts, comme le montre sa décision de quitter le jeu pour une "pause" afin de jouer au cricket professionnel.

En effet, les défis documentés de Barty et sa carrière interrompue ont été reconnus par la star du tennis australien à la retraite Casey Dellacqua, qui était en larmes de joie après le match pour un ami dont elle était "extrêmement fière".

"Elle ne peut presque pas y croire, et moi non plus. C'est tout à fait phénoménal ce qu'elle a vécu", a déclaré Dellacqua. "J'ai vu de première main à quel point elle avait dû travailler dur pour atteindre ce point. Je l'avais vue traverser une aventure très difficile. Cela n'a pas été facile du tout pour elle, et elle a tout fait elle-même (chauve-souris)… Réaliser cela est vraiment extraordinaire. "

Quel est le rôle des médias dans le statut du sport féminin?

Alors, pourquoi faut-il gagner un Grand Chelem pour un champion comme Barty pour obtenir l'attention qu'elle mérite?

Le sexisme continue de dominer la plupart des sports, y compris le tennis.

Les organisateurs de French Open ont été critiqués avant le début du tournoi pour leur décision d'interdire le costume de Serena Williams pour avoir "trop ​​loin" (malgré le fait qu'elle le portait, en partie, pour des raisons médicales).

Puis, après la pluie torrentielle qui a forcé le report des demi-finales masculine et féminine, les demi-finales féminines ont été reléguées au rang de tribunaux inférieurs (y compris le Court Simonne-Mathieu d'une capacité de 5 000 places), tandis que les demi-finales masculines étaient disputées. Phillippe-Chatrier a joué sur le terrain principal.

Cela a provoqué un tollé de la part de la WTA (qui a fait une déclaration officielle condamnant le choix du calendrier) et de l’ancien champion Amélie Mauresmo. Beaucoup d'autres ont simplement accepté cela comme une activité habituelle pour les femmes dans le sport.

La couverture médiatique du sport féminin a un rôle important à jouer dans la lutte contre ce sexisme et en élevant le sport féminin au rang de celui des hommes.

Cela inclut, de manière critique, de viser une part équitable de la couverture sportive.

Mais les hommes continuent à se comporter mal

Le paysage médiatique sportif australien est dominé par les premiers codes du football dans les règles australiennes du football et de la NRL.

Malheureusement, le comportement parfois mauvais des hommes au sein de ces codes (comme avec Kyrgios et Tomic dans le tennis) garantit qu'ils continuent de faire la une des journaux toute l'année.

La pré-saison NRL de cette année constitue peut-être l'exemple récent le plus évident, après qu'une litanie d'incidents liés à la violence à l'égard des femmes hors du champ ont forcé la commission australienne de la ligue de rugby à annoncer qu'elle renoncerait aux joueurs passibles d'actes criminels.

La soi-disant pré-saison infernale a ainsi traversé des colonnes, tandis que certaines des stars du sport féminin les plus couronnées de succès en Australie ont du mal à se faire reconnaître.

La victoire décisive de Barty à Roland-Garros offre l’occasion de changer ce modèle de couverture médiatique.

Espérons que dorénavant plus d’attention sera accordée aux héros du sport australien, comme Ash Barty.

Kate O'Halloran effectue des recherches sur les femmes dans le sport à l'Institut de la santé et du sport de l'Université Victoria. Elle est une ancienne joueuse de cricket de l'époque victorienne.

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D'abord posté

10 juin 2019 08:19:47

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