Beloit Daily News – National et Nouvelles du Monde, Etats-Unis contre France, par les fans dans les tribunes

Beloit Daily News - National et Nouvelles du Monde, Etats-Unis contre France, par les fans dans les tribunes

PARIS – Nous ne savions pas trop à quoi s’attendre de l’atmosphère du Parc des Princes, jusqu’à ce que notre chauffeur de taxi nous éclaire de plaisanteries.

«Si vous aimez le football, notre stade, Parc des Princes, nous attend», a déclaré vendredi notre ami François en nous conduisant de l'aéroport de Paris à notre hôtel.

Nous lui avons dit que nous étions en ville pour le match de la Coupe du monde ce soir-là.

"Avez-vous préparé votre Kleenex pour ce soir?"

Hélas, c’est François qui aurait besoin d’un Kleenex puisque les États-Unis ont éliminé la France, hôte de la Coupe du Monde, en quart de finale de la Coupe du monde féminine, vendredi soir. Les États-Unis ont remporté un match 2-1 passionnant sur deux buts de Megan Rapinoe pour se qualifier pour les demi-finales de mardi contre l'Angleterre.

Nous avons tous deux assisté à des environnements sportifs impressionnants, du tennis de Wimbledon au football américain de l'Alabama en passant par les World Series de Kansas City et les tournois de la NCAA en passant par les batteurs. En tant qu’écrivains sportifs, nous essayons de contextualiser la signification des événements que nous voyons, de garder un œil sur une place dans l’histoire – et ce jeu a sa place. En tant que fans américains, c’était génial.

Ce qui est particulièrement impressionnant quand on sait que la passion à l'intérieur du stade – l'une des plus passionnantes que nous ayons jamais vue en direct – était pour le genre de jeu qui avait été négligé dans le passé à cause des gens sur le terrain. Cette expérience unique dans la vie a suscité des pensées différentes chez nous deux, et pas seulement parce que l'un de nous deux était couvert de bière.

Christina

Nous nous sommes assis environ une demi-heure avant le coup d'envoi. Le stade, qui abrite un peu moins de 48 000 personnes, était déjà plein. Nous étions deux d'une poignée d'Américains jonchant toute notre section. Les supporters français ont largement dépassé les supporters américains, comme le prouve l'agitation constante et rapide des drapeaux français de toutes tailles dans tous les coins du stade. Un fan derrière le but a gardé un énorme drapeau brandissant pratiquement tout le match.

Kickoff se rapprochait de plus en plus et les animateurs bilingues d’avant-match échangèrent entre des fans américains et des fans français, ce qui était différent. Les anciens joueurs des équipes américaines et françaises se sont adressés à la foule.

Pour les États-Unis, Julie Foudy, de la légendaire équipe de 1999, est venue au micro pour dire bonjour. C'était spécial pour moi. J’ai écouté le podcast ESPNW de Foudy, "Laughter Permitted", depuis son lancement cette année. Elle interview des icônes sportives de femmes et j’ai beaucoup appris en écoutant leurs conversations.

Enfin, une voix parvient à l’AP et commence à décompter en anglais.

10… 9… 8…

Tout le monde commence à se lever. De l’autre côté du stade, il plonge pour tout le monde: c’est l’un des affrontements les plus attendus de la Coupe du Monde, et nous sommes tous sur le point de le regarder en direct.

7… 6… 5… 4…

Un groupe de jeunes filles américaines, probablement en 4e ou en 5e année, commence à bondir, hurlant et secouant frénétiquement le drapeau qu’elles avaient suspendu par-dessus la balustrade de notre section.

Certaines personnes se sont plaintes de ce que la Coupe du Monde Féminine représentait pour les jeunes filles. Elles font valoir qu’il est préjudiciable de décrire le tournoi comme un événement que seules les petites filles peuvent se sentir habilitées ou excitées, car tout le monde devrait vouloir soutenir cette équipe féminine exceptionnelle. Je vois ça. Tout le monde devrait vouloir soutenir cette équipe. Mais pour moi, en voyant toutes les jeunes filles qui commençaient à voir cette équipe vivre et à quel point elles étaient excitées et fières, je ne pouvais pas me plaindre.

Nous sommes à un tournant. Les gens exigent le respect du sport féminin. Les gens commencent à respecter les sports féminins. L’équipe américaine est au milieu d’une bataille juridique controversée au sujet de l’égalité de rémunération, mais elle reste tout à fait privilégiée par rapport à de nombreuses autres équipes qualifiées pour la Coupe du monde. Aux États-Unis, nous avons la conversation. Les petites filles hurlant devant moi sont celles qui vont grandir et continuer cette conversation. Et j’espère qu’un jour, c’est une conversation que nous n’aurons plus besoin d’avoir.

3… 2… 1…

Il semble que tout le monde retient sa respiration simultanément, même en faisant le compte à rebours Le vainqueur affronte l'Angleterre dans un autre match très attendu, tandis que le perdant devra attendre quatre ans pour avoir une autre occasion. Tout le monde exhale. Les drapeaux ondulent comme des fous. Le jeu est en cours.

Bennett

Dix premières minutes de football ont suffi à donner une première impression précise: les États-Unis ont peut-être la meilleure équipe de football, mais les supporters français sont incroyablement plus froids.

Je veux dire, bien sûr, l’objectif de coup franc de Megan Rapinoe et sa célébration imminente auraient pu inspirer en moi plus de patriotisme que je n’ai jamais ressenti dans ma vie (ou du moins ces dernières années). Et la présence américaine dans le stade a été claire plusieurs fois. Mais à moins de 90 secondes du but, la foule française chantait deux fois plus fort, imperturbable devant le déficit, s’éclatant avec le Icelandic Viking Clap.

L'atmosphère a atteint un crescendo au cours des 20 premières minutes de la seconde mi-temps, lors d'un barrage de possibilités de buteurs français. Ils ne pouvaient pas finir, mais Rapinoe l’a fait. La chose est la suivante: avec une avance de 2-0 plus confortable, je voulais vraiment que la France marque. Je voulais entendre la réaction de la foule.

Le sport féminin n’a traditionnellement pas attiré la foule et le bruit qu’elles méritent. Et regardez, je sais que je suis un écrivain sportif de sexe masculin.

Lire les opinions des hommes sur les problèmes sportifs des femmes peut probablement sembler ironique et parfois mal placé. Je ne vais pas essayer d’affirmer que nos équipes américaines luttent pour un salaire égal. Nous savons tous qu'ils le méritent.

Mais voir et entendre cette foule me semblait important et cela m'a fait penser à quelques femmes qui auraient été fières d'être là et d'en être témoin.

Cela m'a fait penser à Belle Harrell, une élève de la Hickman High School qui voulait être une lutteuse parce qu’elle n’aimait pas que ses quatre frères plus jeunes puissent pratiquer un sport qu’elle ne pouvait pas. En février, elle est devenue membre de la première classe de champions d’Etat de lutte féminine du Missouri.

Cela m'a fait penser à Sophie Cunningham, de MU, qui a souvent été critiquée par les supporteurs adverses pour avoir porté ses émotions sur sa manche, un peu comme beaucoup de basketteurs masculins le font librement.

Lorsque j’ai décrit Cunningham en octobre dernier, elle a beaucoup parlé de la douleur et de l’interruption éventuelle des médias sociaux.

Cela m'a fait penser à mes chères amies Christina Long (vous venez de la rencontrer) et Camille McManus, qui sont toutes les deux en Espagne avec moi cet été et qui ont toutes deux écrit des histoires inspirantes pour la série «Breaking the Boys Club» du Missourian, une idée cela a commencé dans le cerveau de Christina. Cette atmosphère était la raison pour laquelle ils ont fait ça.

Et cela m'a fait penser à ma mère, Elizabethe Holland Durando, qui était jadis un batteur de Rams pour le St. Louis Post-Dispatch quand il était rare qu'une femme couvre une équipe de la NFL.

Je ne peux pas imaginer ce que c’était de couvrir le Greatest Show on Turf pendant que je suis enceinte de moi, et plus tard en traînant son premier-né barfy dans le vestiaire des Rams dans un porte-bébé.

La soirée de vendredi soir dans le sport féminin a été pour toutes et pour beaucoup d’autres, et en particulier pour toutes les personnes qui ont eu la chance de témoigner alors que Rapinoe prenait une pose transcendante à capturer par l’histoire.

Ce qui peut être

La seule façon de décrire nos émotions tout en regardant les 10 dernières minutes, alors que le français revigoré apportait un dernier assaut, consistait en une crise cardiaque vraiment amusante.

Tandis que les artistes de l'évasion américains accueillaient leurs supporters ci-dessous, deux fans français dans la rangée derrière nous se sont retournés pour nous serrer la main.

C’était peut-être de la sportivité, peut-être des remords pour avoir jeté de la bière par accident à Bennett dans un moment de rage sans répit après le deuxième but de Rapinoe (même si, à ce moment-là, cela ressemblait davantage à une douche de champagne). De toute façon, c'était un beau geste.

Peut-être un jour le récit de la Coupe du Monde Féminine cessera-t-il de lutter pour un salaire égal et un respect égal, car le combat aura déjà été gagné.

Peut-être qu’un jour nous n’aurons pas à justifier pourquoi les fans de football devraient soutenir l’équipe nationale féminine.

Ce jour-là n’est pas encore arrivé, mais la foule et l’énergie de vendredi soir laissaient deviner ce que peut être ce jour-là.

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