BBC – Travel – La région française avec une nouvelle monnaie

BBC - Travel - La région française avec une nouvelle monnaie

Peu de temps après mon arrivée à Bayonne, en France, je me suis rendu compte que cette ville riveraine de ruelles médiévales sinueuses, flanquée d’étroites maisons à ossature de bois, est un pays différent du Pays basque.

Le Pays basque français compte une population d'un peu moins de 300 000 habitants, contre plus de deux millions de Basques espagnols avec lesquels ils partagent une langue et une culture. En plus d’être réduits au minimum par leurs parents à 40 km au sud, ici dans le sud-ouest de la France, les Ikurriña, comme on l'appelle le drapeau basque, est nettement moins fréquente. Même le jamón omniprésent, aimé des deux côtés de la frontière, prend un aspect et un goût qui lui sont propres. Les noms des magasins, les menus des restaurants et les panneaux de signalisation sont écrites en très grande majorité en français plutôt qu'en euskara (langue basque), qui, contrairement à l'Espagne, n'est pas officiellement reconnue en France. J’ai senti à Bayonne que la «francité» de l’endroit dominait tout patriotisme basque qui pourrait se trouver en dessous.

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«Notre langue est sur le point de disparaître ici. Tout le monde parle français », a déploré Dante Edme-Sanjurjo, un habitant de Bayonne. «Les jeunes apprennent le basque dans les écoles privées et publiques, mais le problème est qu’ils ne l’utilisent pas. Il y a une honte d'être basque; c’est une langue privée qu’ils ne partagent pas en public. "

Soucieux de ramener la fierté basque dans la région, Edme-Sanjurjo et une douzaine de volontaires ont lancé en 2013 une micro-monnaie en euros. Leur objectif était de redonner de l'enthousiasme à leurs racines culturelles et linguistiques et de conserver des fonds au sein de la région franco-basque en soutenant les entreprises locales. Flash forward jusqu’en octobre 2018, et leur micro-monnaie a été inventé comme eusko (prononcé ‘you-s-ko’) a atteint l’équivalent de 1 million d’euros en circulation, ce qui en fait la plus fructueuse de ces expériences monétaires en Europe, selon The Local.

Aujourd’hui, 17 municipalités et 820 magasins locaux, entreprises et associations du Pays basque français acceptent l’eusko comme monnaie légale. Euskal Moneta – l'organisation dirigée par Edme-Sanjurjo qui gère et imprime la devise – indique que deux à trois nouveaux comptes eusko sont ouverts quotidiennement avec eux.

Les entreprises participantes sont encouragées à rendre leurs magasins bilingues. «Nous encourageons les chefs d’entreprise à apprendre quelques mots de salutations en basque et / ou à avoir autant de panneaux en basque que possible dans le magasin, et nous fournissons la traduction gratuitement grâce à des subventions publiques», a déclaré Edme-Sanjurjo. «Cela permet aux jeunes de voir le basque dans la vie publique et de ne plus avoir honte.»

Bien que l'idée d'imprimer votre propre monnaie puisse sembler radicale, le concept de micro-monnaie est loin d'être novateur. En effet, Euskal Moneta a été inspirée par la Chiemgauer, une micro-monnaie disponible dans la région de Chiemgau, en Haute-Bavière, en Allemagne, depuis 2003. On compte aujourd'hui entre 10 000 et 15 000 micro-devises dans le monde, dont environ 60 La France, qui les a légalisés en 2014.

La plupart des monnaies locales actives en Europe ne sont disponibles qu’à une très petite échelle – si petite que même certaines personnes locales pourraient ne pas savoir qu’elles existent. Par exemple, il y a la livre Brixton au sud de Londres et la pêche parisienne récemment lancée. Le Pays basque espagnol dispose également de plusieurs monnaies locales en activité, telles que l’ekhi, mais rien n’a été suffisamment développé pour rivaliser avec l’eusko.

Cela permet aux jeunes de voir le basque dans la vie publique et de ne plus avoir honte

Ce qui semble différencier l'eusko, c'est son adaptabilité. Selon Edme-Sanjurjo, lorsque les comptes en ligne eusko ont été lancés en 2017, en faisant la première monnaie locale française à proposer des billets numériques et physiques, le rythme de l'adoption s'est accéléré. Aujourd'hui, 60 000 eusko sont échangés contre des euros chaque mois, selon Euskal Moneta, qui a retenu l'attention d'autres communautés européennes dans l'espoir de reproduire le succès de la micro-monnaie basque française.

«L’Institut de l’économie circulaire du pays de Galles prépare un rapport à l’intention du gouvernement gallois. La fédération belge de finance alternative, qui gère plus de 20 monnaies locales belges, est également en contact avec Euskal Moneta. Et nous sommes régulièrement contactés pour des projets en monnaie locale de toute l'Espagne », m'a confié Jean-René Etchegaray, maire de Bayonne et président de la Communauté municipale basque.

Mais créer une nouvelle micro-monnaie est difficile à faire et, comme l'explique Edme-Sanjurjo, il faut beaucoup de travail pour persuader un public sceptique.

«Au début ça [introducing the eusko] était assez difficile », se souvient Edme-Sanjurjo. “Personne ne connaissait les monnaies locales. Ils ont dit: «Hé, vous voulez que je prenne une autre monnaie? Grâce à l’euro, nous avons fini avec le franc et la peseta, et maintenant vous voulez changer à nouveau? C’était étrange et pas très bienvenu à première vue. "

Mais eusko a rapidement atteint la masse critique, réalisant une circulation relativement importante dans le monde restreint des micro-monnaies. «Au cours des six premiers mois de son lancement, l'eusko est devenue la monnaie locale la plus développée en France», a rappelé Edme-Sanjurjo.

Bien que la majorité des enseignes soient encore en français, les visiteurs arrivant à Bayonne peuvent également voir des affiches vertes en français et en euskara: «Nous acceptons eusko ici». J'ai appris qu'il y a deux façons d'obtenir eusko. Tout d’abord, vous pouvez ouvrir un compte chez Euskal Moneta en payant un minimum annuel de 12 € et en choisissant une association locale à soutenir, telle qu’une entreprise, une école de langue basque ou un club de football pour enfants. Ensuite, chaque fois que le nouveau membre échange de l'euro contre eusko, l'association sélectionnée reçoit un bonus de 3% du montant échangé, ce que Edme-Sanjurjo appelle un «avantage collectif».

J'ai choisi d'échanger mon euro contre eusko à l'office de tourisme de Bayonne à Grand Bayonne (les voyageurs peuvent également le faire sur plusieurs autres sites) moyennant 2 €. Les notes ont été remises avec une liste des magasins participants et un petit dictionnaire basque.

La manipulation de l’eusko a donné naissance à cette vieille et malheureuse métaphore «Monopoly Money». C’était la seule fois où j’ai vu une adresse de site Web dot-org sur un billet de banque, et les notes semblaient plus papier que toute autre devise que j’ai manipulée. Cela ne veut pas dire que l’eusko n’est pas authentique, cependant. Il existe plusieurs fonctions de sécurité, notamment une encre orange fluorescente, une bande métallique et, comme les monnaies imprimées par le gouvernement, une mesure gardée secrète du public pour mieux contrer la contrefaçon.

C’est parce que la garantie de cet argent protégera sa valeur en tant qu’actif économique alternatif, ainsi que les avantages qu’elle procure à la communauté. À Poloko Hiriondo Ikastola, l’école immersive de Bayonne en euskara, 19 familles sur 58 paient maintenant leur dû avec eusko. Pour une petite école de 82 enfants, l'impact est réel: les avantages du programme eusko s'élèvent à 1 000 euros par an, qui sont consacrés à l'achat de livres, de papeterie et à des repas plus sains pour les étudiants.

«L'eusko est un outil important pour soutenir la culture», m'a dit la directrice, Maia Duhalde. «Cela encourage la société à apprendre l'euskara en dehors des écoles. Cette meilleure visibilité de l'euskara encourage donc tout le monde à l'apprendre ou, pour ceux qui le connaissent déjà, à le pratiquer davantage. ”

L'eusko est un outil important pour soutenir la culture

Comme dans d’autres monnaies locales, Euskal Moneta a programmé le système pour encourager la détention ou la dépense d’euskos – l’eusko peut être échangé en euros moyennant 5% de frais, ce qui incite les détenteurs à conserver leur argent dans l’économie locale.

“Environ 84% des entreprises n’ont jamais changé d’eusko [back] à l'euro. Ils trouvent toujours un moyen de les utiliser avec d'autres entreprises eusko locales », m'a confié Edme-Sanjurjo, assis près de la Nive un jour sans nuages ​​à Bayonne. "En France et au Pays basque, nous croyons en"vivre et travailler au pays ' – le droit de vivre et de travailler là où tu es né. Dans notre région, il n’ya ni usines ni grandes universités, nous devons donc développer des activités pour que les gens n’aient pas à partir travailler ailleurs », a-t-il déclaré, ses sourcils épais et noirs s’effondrant d’exaspération.

Tous les propriétaires de magasins acceptant l'eusko à Bayonne à qui j'ai parlé ont déclaré que leur principale raison pour adopter l'eusko était les avantages financiers qu'il procure. Je me suis assis autour d'une table basse en céramique dans une rue commerçante du nouveau côté de Bayonne, de l'autre côté de l'Adour, une voie navigable qui se jette dans l'Atlantique, avec Christelle Ksouri Perez, propriétaire de L'Ambre Bleu, une boutique d'art décoratif. pièces. Elle a commencé à accepter l'eusko 15 jours avant notre rencontre, affirmant qu'elle l'avait fait pour «soutenir les commerçants locaux et pour la redistribution du marché local».

Assis en face d'elle, Serge Lamiscarre, propriétaire du magasin vintage Intramuros Bayonne, a déclaré qu'il avait rejoint l'eusko il y a un an pour "sortir du système capitaliste et offrir quelque chose de différent".

"Cela crée une communauté et de nouveaux liens entre les gens", a-t-il ajouté.

Je ne pourrais pas partir sans une meilleure compréhension de leurs sentiments concernant le séparatisme, toujours l’éléphant dans la pièce au Pays basque. «Est-ce que l'un de vous veut créer un État basque indépendant? Lui ai-je demandé.

À ce moment précis, comme si c'était au bon moment, des tirs de fusil s'abattirent d'une colline derrière nous. Il venait d'une base de l'armée nationale française, sans doute un groupe de soldats s'exerçant sur un champ de tir.

Tout le monde rit nerveusement. "Je ne soutiens pas l'indépendance", a réagi Ksouri Perez. "Je ne suis pas prêt pour cela maintenant", a ajouté Lamiscarre.

Cela crée une communauté et de nouveaux liens entre les gens

Assis en face de Lamiscarre et de Ksouri Perez, je me suis rendu compte que, malgré les changements apportés par eusko, la vie ici est toujours très française et qu’il faudrait faire beaucoup plus pour raviver tout esprit basque persistant.

«Nous commençons à entendre davantage d’euskara dans la vie quotidienne, mais c’est loin d’être suffisant», me dit plus tard Edme-Sanjurjo. «Nous devons rendre les gens fiers de parler basque et motiver les nouveaux arrivants à apprendre et à le faire apprendre à leurs enfants. C’est ce qu’ils font en Catalogne. Cela prendra quelques décennies, mais nous allons travailler dur pour le faire. "

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