Après l'incendie de Notre Dame, le maire de Dunkirk adresse ses regrets à son homologue français – The Buffalo News

Après l'incendie de Notre Dame, le maire de Dunkirk adresse ses regrets à son homologue français - The Buffalo News

Il y a moins d'une semaine, lors d'une cérémonie émouvante à l'ambassade de France à Washington, DC, le maire de Dunkirk, Willie Rosas, a officiellement contribué à renouer les liens avec Dunkerque, en France, qui entretenait des liens étroits avec son homonyme américain.

Mardi, Rosas préparait une lettre de condoléances à son homologue, le maire de Dunkerque, Patrice Vergriete, après l'incendie qui a ravagé une grande partie de la cathédrale Notre-Dame de Paris, symbole national de la beauté et de l'identité des Français.

Les contingents de Dunkirk, N.Y. et de Dunkerque, en France, la semaine dernière à l’ambassade de France. (Image reproduite avec la permission de la ville de Dunkerque)

"Nous voulions juste qu'ils sachent que nous partageons leur tristesse face à la signification de Notre Dame, tant pour la France que pour le monde", a déclaré Rosas.

Au 19ème siècle, Dunkirk, dans l'ouest de l'État de New York, reçut son nom lorsqu'un homme d'affaires local se rendit en France, puis rentra chez lui en pensant que le port de sa communauté du lac Érié ressemblait à celui de Dunkerque.

Le lien est devenu beaucoup plus intime après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les habitants de Dunkerque ont attiré l’attention du monde entier en collectant plus de 75 000 dollars en espèces et en biens pour la ville française, dévastée par la guerre et l’occupation nazie. Les cadeaux ont été officiellement présentés aux autorités françaises le jour de Thanksgiving, en 1946, lors d'un événement appelé "Dunkerque à la journée de Dunkerque".

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La relation s'est poursuivie pendant plusieurs décennies, avec des visites occasionnelles entre responsables municipaux et résidents. Pourtant, il a fini par disparaître au fur et à mesure que Dunkirk, N.Y., traversait une longue période d'intensification de la lutte économique.

Rosas et son frère Hector, directeur des événements spéciaux de la ville, ont renouvelé la connexion en 2017, lors de la sortie du film "Dunkirk". Le film raconte l'évacuation de centaines de milliers de soldats alliés en 1940, à la suite de la fermeture des troupes allemandes.

Au nom de Dunkerque, Rosas a envoyé au maire de Dunkerque quelques petits cadeaux, dont une plaque renforçant sa longue amitié. Ce printemps, Vergriete a demandé à sa mairesse adjointe, Karima Banarap, de lui rendre la pareille lorsqu'elle accompagnait un groupe d'élèves du secondaire de leur ville lors d'une visite à Washington D.C.

Banarap a remis à Rosas une médaille civique au nom de Dunkerque, tandis qu'il lui a remis une clé de Dunkerque. NY Rosas a répondu aux questions des étudiants et a accepté l'invitation à commémorer le 80e anniversaire de l'évacuation de Dunkerque en 2020, un événement organisé par Rosas. – un démocrate qui se présente pour une réélection cette année contre le challenger républicain Shaun Heenan, membre du Conseil commun – a déclaré que lui et sa famille participeraient à leurs frais, quel que soit le résultat.

De Dunkerque à la fête de Dunkerque, Thanksgiving, 1946: des camions chargés d’aide pour une ville française déchirée par la guerre. (Photo fournie gracieusement par Diane Andrasik, historienne de la ville de Dunkirk)

La cérémonie de la semaine dernière a été "un événement unique et émouvant", représentant "le début d'une merveilleuse amitié entre nos deux villes", a déclaré Banarap dans un communiqué publié par l'ambassade de France.

Quant à Rosas, il est retourné à Dunkirk en cherchant d'autres moyens de renforcer le lien. La nouvelle de l'incendie lui fit rapidement prendre contact avec Vergriete et Banarap.

"Nous nous sommes engagés à rester en contact", a-t-il déclaré, une promesse qu'il a qualifiée de particulièrement importante en ces temps difficiles.

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