Ancien combattant de Wellfleet honoré pour son aide à la France – Nouvelles – capecodtimes.com

Agé de 94 ans, il a survécu à plusieurs "conversations rapprochées" au cours de la Seconde Guerre mondiale.

WELLFLEET – Richmond Bell est une survivante.

Le résidant de Wellfleet, âgé de 94 ans, affirme avoir eu de nombreux «appels rapprochés» au cours de ses deux ans et quatre mois de service pendant la Seconde Guerre mondiale.

«L'armée a eu trois classifications de blessures: mineures, graves et critiques. J’en ai apprécié un dans chaque catégorie », a déclaré Bell, plus tôt cette semaine, dans la maison de 200 ans de Main Street dans laquelle il habite depuis sa naissance.

Dimanche, à l'occasion du 14 juillet, Bell sera intronisé à la Légion d'honneur française pour son service et son aide à la libération de la France.

Ce sera la dernière d'une série de reconnaissances qu'il a reçues pour ses contributions pendant la guerre, dont la plupart ont eu lieu alors qu'il était encore adolescent.

Bell travaillait comme livreur de journaux pour le Cape Cod Standard-Times lorsqu'il était enfant et caissier au First National Store. Il est diplômé du Wellfleet High School en 1942 dans une classe de neuf, alors que la population totale de Wellfleet était d’environ 825 personnes. 30 $.

Il a été enrôlé à l'âge de 17 ou 18 ans après sa première année d'université. Trois jours plus tard, son père mourut d'une crise cardiaque, retardant son départ de 30 jours.

Bell était un soldat de la compagnie B du 116ème régiment d'infanterie, la 29ème division. Il a exercé différents rôles, tels que carabinier d'infanterie, opérateur radio et soldat de grenade anti-char, portant deux grenades et un lanceur sur son fusil.

Depuis le début de son service, Bell a subi de nombreux «appels rapprochés», a-t-il déclaré. De l'antenne de la radio, il a été blessé par balle. .

Alors qu’il s’entraînait au Camp Fannin au Texas, il s’est réveillé une fois dans la caserne à côté d’un soldat décédé des suites d’une maladie infectieuse. Lui et environ 20 autres soldats ont été mis en quarantaine pendant six semaines. Heureusement, aucun d’entre eux n’a attrapé la maladie, a déclaré Bell.

Pendant son entraînement, il s'est fait deux amis qui ont été affectés à son unité. Ils sont partis ensemble à l'étranger et ont mis 28 jours pour traverser l'océan. Leur contingent a été envoyé en Normandie en remplacement des victimes du jour J. Bell se souvient que ses deux amis ont ensuite été tués en Normandie.

Bell est entré sur Omaha Beach un jour ou deux après l'invasion initiale du débarquement, a-t-il déclaré. Des corps de soldats tombés au combat étaient toujours sur le sol et des navires endommagés flottaient toujours dans l'eau. Il a parcouru un fichier unique de champs de mines avec son unité et faisait partie de la plus grande division qui a commencé à récupérer la France de l'Allemagne nazie.

Environ sept semaines après son arrivée en Normandie, Bell et son unité s'emparèrent de Saint-Lô, commune du nord-ouest de la France. Pendant toute cette période, il a porté les mêmes vêtements 24 heures sur 24, dormant par terre ou dans un trou de renard.

Alors que lui et son unité se rendaient plus tard à Vire, en France, un avion allemand a largué une bombe anti-personnel et un éclat d'obus s'est logé à l'arrière de sa jambe.

Il a été soigné dans un poste de secours du bataillon et renvoyé au travail. À son retour, il a de nouveau été blessé alors qu'il tentait de localiser son unité. Il se promenait dans les bois lorsqu'un soldat de mitrailleuses allemand lui a tiré dessus avec un pistolet.

Bell était dans un état critique et son poumon était crevé quand il fut placé sur un navire de débarquement de chars pour être transporté en Angleterre pour y être soigné. En traversant le canal, une tempête est arrivée qui a empêché le navire de se déplacer. Il a passé trois jours sur le plancher du navire, mangeant des pêches en conserve, a-t-il déclaré.

«J'ai survécu», a déclaré Bell.

Il s'est rendu en Angleterre, où il a récupéré à l'hôpital pendant deux mois avant d'être renvoyé au travail. Il a passé un mois à garder un train de marchandises rempli de matériel militaire et à dormir dans un wagon vide avec des rations de nourriture. Un soldat endormi au sommet du wagon couvert a été tué lors du passage du train dans un tunnel, se souvient-il.

La troisième fois qu'il a été blessé, lui et son peloton d'environ 40 hommes traversaient un champ de betteraves pour capturer un village minuscule en Allemagne. Il était désigné éclaireur et devançait tous les autres. À peu près à mi-chemin à travers le champ, une mitrailleuse allemande nichée dans le clocher de l'église du village leur a tiré dessus. Bell a été touché à l'épaule droite. Il a joué mort sur le terrain jusqu'à ce qu'il fasse noir.

Il était le seul survivant, a-t-il dit.

Il a toujours sa veste de cet événement – un manteau vert foncé éclaboussé de vieilles taches de sang et de multiples impacts de balle.

Bell a été libéré honorablement et, vers l'âge de 20 ans, est rentré chez lui. Il a travaillé chez Williams Market avant de retourner à l'université et d'obtenir son diplôme de l'Université de Boston. Bell a occupé divers postes, d'enquêteur d'assurances à pompier. Il exploite toujours une entreprise de pièces de rechange modèle A.

Pour son service, Bell a reçu la Médaille du Jubile en 1994 pour son aide à la libération de la France, la médaille d’étoile de bronze, trois coeurs pourpres et un insigne d’infanterie de combat.

Noah Ouellette, assistant du consul général, a déclaré que le consul honorera Bell et deux autres soldats pour leurs sacrifices au consulat de France à Cambridge. Ouellette a déclaré que la Légion d'honneur française, créée par Napoléon en 1802, est l'ordre le plus élevé que le gouvernement français donne.

L’épouse de Bell, Gail Bell, a déclaré que toute la famille était fière d’être reconnu pour ses services. Bien que Bell soit également fier, il est heureux d'être en vie.

"Je suis très chanceux d'être ici", a-t-il déclaré.

– Suivez Jessica Hill sur Twitter: @jess_hillyeah.

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