Alors que les tensions avec l'Iran montent à propos du navire saisi, le Royaume-Uni reste "engagé" dans le nucléaire

Alors que les tensions avec l'Iran montent à propos du navire saisi, le Royaume-Uni reste "engagé" dans le nucléaire

LONDRES – La Grande-Bretagne a pris de nouvelles mesures lundi pour se démarquer de la confrontation grandissante entre l'administration Trump et l'Iran, tout en réclamant la libération d'un pétrolier saisi par Téhéran trois jours plus tôt.

Les efforts britanniques visant à renforcer la sécurité maritime dans le golfe Persique "ne feront pas partie de la politique de pression maximale exercée par les États-Unis sur l'Iran", a déclaré le ministre des Affaires étrangères, Jeremy Hunt, à l'issue d'une réunion du cabinet d'urgence sur le pétrolier.

La déclaration pointée de M. Hunt a été la première indication qu’un vaste désaccord sur l’Iran persistait entre les deux alliés malgré la saisie par l’Iran du pétrolier battant pavillon britannique vendredi.

Du côté américain du clivage, le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a insisté lundi sur le fait que les différends britanniques et américains avec l'Iran découlaient de la même cause essentielle: le caractère fondamental du gouvernement iranien.

"C'est un mauvais régime", a déclaré M. Pompeo dans une interview avec Fox News.

Des responsables iraniens ont déclaré que le Corps des gardiens de la révolution islamique avait saisi le pétrolier Stena Impero pour diverses infractions, notamment la pollution, mais aussi à titre de représailles. la saisie britannique d'un pétrolier iranien au large de Gibraltar il y a deux semaines. La Grande-Bretagne a déclaré avoir arrêté le navire soupçonné d'avoir enfreint un embargo de l'Union européenne sur la livraison de pétrole à la Syrie.

De nombreux analystes et d'anciens diplomates britanniques s'étaient demandé si le pétrolier "tit-à-tat", comme l'appelle M. Hunt, pousserait la Grande-Bretagne à collaborer plus étroitement avec l'administration Trump dans le cadre de sa confrontation avec l'Iran.

L'année dernière, le président Trump s'est retiré d'un accord conclu en 2015 par les États-Unis, la Grande-Bretagne et d'autres puissances internationales avec l'Iran, dans le but de limiter les sanctions économiques imposées par des sanctions économiques afin de limiter son programme nucléaire. En mai, l'administration a frappé l'Iran avec de nouvelles sanctions radicales dans le but de le forcer à négocier un nouvel accord plus restrictif.

L’Iran a qualifié les nouvelles sanctions de «guerre économique» et, depuis mai, il a commencé à prendre des mesures précises pour relancer son programme nucléaire, dépassant ainsi les limites de l’enrichissement d’uranium imposées par l’accord de 2015.

Dans le même temps, l’Iran a pris des mesures telles que la saisie du pétrolier qui ont rappelé aux puissances internationales la capacité du pays à menacer le flot de navigation sortant du golfe Persique par le détroit d’Hormuz. La chaîne représente un cinquième de l’offre mondiale de pétrole, un quart du gaz naturel liquéfié et un demi-billion de dollars de commerce chaque année.

La Grande-Bretagne a jusqu'à présent rejoint la France, l'Allemagne et l'Union européenne pour tenter de préserver l'accord de 2015 au mépris de M. Trump. Tout espoir de succès serait presque certainement voué à l'échec si la Grande-Bretagne réagissait à la saisie en rejoignant les États-Unis pour réimposer des sanctions.

Mais le ministre des Affaires étrangères, M. Hunt, a plutôt réaffirmé la profondeur du désaccord du gouvernement avec le gouvernement Trump, en dépit de la montée des tensions entre la Grande-Bretagne et l’Iran au sujet des pétroliers. "Nous restons déterminés à préserver l'accord sur le nucléaire iranien", a-t-il déclaré.

Dans sa réponse la plus substantielle à la saisie, M. Hunt a déclaré que la Grande-Bretagne envoyait de nouveaux navires de guerre dans le golfe Persique, tout en travaillant de concert avec les alliés européens pour mieux surveiller le trafic commercial.

"Si l'Iran continue sur cette voie dangereuse, il doit accepter que le prix sera une présence militaire occidentale plus importante dans les eaux le long de ses côtes", a averti M. Hunt. Il a décrit le nouvel effort de sécurité maritime comme «dirigé par l’Europe».

Bien que les États-Unis aient annoncé leur intention de mener leur propre opération de sécurité maritime multilatérale dans le Golfe, M. Hunt a seulement déclaré qu'il parlerait à Washington «plus tard cette semaine» sur la manière de «compléter cette initiative avec les propositions récentes des États-Unis».

La Grande-Bretagne déploie maintenant sa marine "avec le cœur lourd", a déclaré M. Hunt, "parce que notre diplomatie s'est concentrée sur la réduction des tensions, dans l'espoir que de tels changements ne seraient pas nécessaires".

L'Iran, pour sa part, a publié des photographies indiquant que les 23 membres d'équipage du pétrolier saisi étaient en bonne santé.

«Ils ont maintenant mené le piratage national, non? Un État-nation prenant en charge un navire qui navigue dans les eaux internationales. "

Contrairement aux déclarations parfois plus conciliantes de M. Trump lui-même, M. Pompeo a semblé laisser peu de place aux négociations avec les dirigeants iraniens actuels. "Je suis finalement convaincu", a-t-il déclaré, "que le peuple iranien obtiendra le comportement de leadership qu'ils méritent tant."

M. Pompeo a également nié toute responsabilité américaine à l'égard du pétrolier britannique capturé. "La responsabilité première incombe au Royaume-Uni de prendre soin de ses navires", a-t-il déclaré.

Lors d'une nouvelle conférence destinée à annoncer l'arrestation de 17 espions non identifiés, un responsable iranien de la lutte contre le terrorisme a déclaré qu'ils avaient été recrutés et formés par le CIA.

Les médias iraniens sont un pilier de la lutte acharnée contre les espions américains. La chaîne de télévision anglophone Press TV a récemment diffusé un documentaire sur ce qu’il a qualifié de «chasse aux taupes» réussie pour C.I.A. agents.

Le ministre iranien des services de renseignements, Mahmoud Alavi, a affirmé dans le documentaire que la chasse aux espions avait abouti à la C.I.A. "S'écrouler comme un château de cartes", selon un rapport du service de surveillance de la BBC.

La télévision iranienne a également diffusé cette année une série fictive intitulée «Gando» sur les exploits d'agents de contre-espionnage héroïques combattant un espion américain crapuleux qui est sous couverture en tant que journaliste.

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