"230 millions de dollars de Caravaggio" perdus avant une enchère française, World News

"230 millions de dollars de Caravaggio" perdus avant une enchère française, World News

La peinture représentant une scène biblique macabre de la belle veuve juive Judith décapitant un général assyrien endormi devait être vendue aux enchères à Toulouse jeudi.

Mais avant de pouvoir lancer une enchère, un acheteur étranger "proche d'un grand musée" est intervenu, a déclaré Marc Labarbe, le commissaire-priseur local qui a découvert le tableau lorsqu'il a été invité à évaluer certaines "choses anciennes dans le grenier" il y a cinq ans.

"Le fait que l'offre provienne d'un collectionneur proche d'un grand musée a convaincu le vendeur d'accepter (l'offre)", a-t-il déclaré.

PRIX CONSERVE SECRET

Labarbe a déclaré qu'il ne pouvait pas révéler le nom de l'acheteur ou le prix payé en raison d'un accord de confidentialité.

Mais il a confirmé que le tableau – daté de 1606 – quitterait la France après qu'un barreau d'exportation, qui classait la toile dans la catégorie «trésor national», n'ait pas été renouvelé en novembre.

Auparavant, Turquin avait déclaré à l'AFP qu'il était certain que le tableau était l'œuvre du génie violent et violent qui l'avait créée alors qu'il était en fuite après avoir été condamné à mort pour meurtre.

"Non seulement c'est un Caravaggio, mais de tous les Caravaggos connus aujourd'hui, c'est l'une des meilleures images", a-t-il insisté.

"Le tableau est dans un état extraordinaire, bien meilleur que les caravagos que j'ai vus à Naples", a-t-il ajouté.

Cependant, même si les experts sont unanimes pour saluer la qualité du travail, une minorité de spécialistes – notamment en Italie – ont des doutes.

Ils croient que c’est une copie de l’artiste flamand Louis Finson, qui a travaillé aux côtés du Caravage pendant qu’il peignait.

Mais Turquin est catégorique: c’est l’original de 1606, dont l’existence a été signalée pour la première fois dans des lettres échangées entre ducs italiens et marchands d’art il ya quatre siècles.

La peinture représente une scène biblique macabre de la belle veuve juive Judith décapitant un général assyrien endormi.
Photo: AFP

Il est plus convaincu que jamais depuis le nettoyage de la toile en janvier, un processus qui a pris trois semaines. En plus des rayons X, le nettoyage "a montré que le tableau avait beaucoup changé comme il avait été peint, avec de nombreuses retouches. Cela prouve qu'il s'agit d'un original", a déclaré Turquin.

"Les copistes ne font pas de tels changements, ils copient", at-il ajouté.

Une version moins virtuose de la scène de Finson est exposée au Palazzo Zevallos de Naples.

Se tenant devant ce qu'on a appelé le "Caravage de Toulouse" dans une chambre forte au-dessus de son bureau parisien, Turquin a montré la trace révélatrice de la façon dont l'artiste avait changé d'avis quant à la façon dont Judith devrait regarder.

"Après cinq années de réflexion, personne n'a présenté de contre-argument", a déclaré l'expert, accusant les sceptiques italiens de "se prononcer contre le tableau sans le voir".

"Ils disent que c'est impossible parce que Caravaggio a peint (pas plus de) 65 toiles … L'histoire de l'art est réglée pour eux."

Turquin a déclaré que la peinture marquait un tournant dans le développement de Caravaggio en tant qu'artiste.

Le peintre farouchement original avait créé sa première toile sur le thème, le beaucoup plus formel «Judith Beheading Holopherne» en 1598, qui est suspendu au Palazzo Barberini à Rome.

CONDAMNÉ À LA MORT

Mais en 1606, la vie de Caravaggio avait radicalement changé et il était en fuite pour meurtre. Il s'est enfui à Naples après avoir été condamné à mort pour avoir poignardé un homme lors d'une bagarre dans les rues de Rome.

"Il peignait plus vite, plus spontanément et de manière plus frappante", a déclaré Turquin, ajoutant que le tableau reflétait sa vision désormais plus sombre de la vie.

D'autres experts ont émis l'hypothèse que Finson aurait pu ajouter sa propre touche à la toile après le départ subit de Caravaggio pour Malte en 1607, où il espérait pouvoir être plus en sécurité face à ses ennemis.

La famille à qui appartenait le tableau – qui n’a pas été nommée – pense que celui-ci a peut-être été apporté en France par un de leurs ancêtres, un officier de l’armée de Napoléon.

L'empereur corse envahit alors le royaume de Naples en 1806 et plaça son frère Joseph sur le trône.

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